Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

De Specialisten Achter Succesvolle EK-Gangers: Patrick Woerst en Julian Agatowski

Denzel Dumfries, Lutsharel Geertruida en Johan Bakayoko zijn slechts enkele van de voetballers die zweren bij de begeleiding van Patrick Woerst en Julian Agatowski. Deze specialisten trainen vijf EK-gangers op het gebied van scannen en positioneren, en hun werk blijkt van onschatbare waarde te zijn.

Denzel Dumfries
Foto door Icon Sport

Innovatieve Trainingstechnieken

Tijdens een interview laat Woerst een filmpje zien van Manchester City-aanvaller Jérémy Doku, een speler die hij al jaren begeleidt. In het filmpje legt City-coach Josep Guardiola uit dat hij van Doku verwacht dat de acties die hij aan de linkerkant van het veld maakt, ook aan de rechterkant plaatsvinden. Op beelden is te zien hoe Woerst Doku traint om meer structuur te krijgen bij het ‘scannen' van het veld. Vervolgens zien we Doku in wedstrijdsituaties precies doen wat Guardiola graag ziet. Woerst toont deze beelden trots aan NU.nl: “Dit is wat wij willen bereiken.”

Woerst en Agatowski zijn de drijvende krachten achter Vantage, een bedrijf dat zich richt op “oriëntatie, positionering en non-verbale communicatie” voor voetballers. Samen met hun achttien collega's begeleiden ze ongeveer 35 voetballers en voetbalsters, waaronder vijf spelers die deelnemen aan het EK: Denzel Dumfries, Lutsharel Geertruida, Ryan Gravenberch voor Nederland en Johan Bakayoko en Jérémy Doku voor België. Dit vijftal werkt al jaren samen met Woerst en Agatowski.

Andere topsporters die door Vantage worden begeleid, zijn onder andere Guus Til (PSV), Sem Steijn (FC Twente), Dirk Proper (NEC), Ismael Saibari (PSV), Lukas Nmecha (VfL Wolfsburg), Dominique Janssen (clubloos), Lynn Wilms (VfL Wolfsburg Vrouwen), Ewa Pajor (VfL Wolfsburg Vrouwen), Pernille Harder (Bayern München Vrouwen) en hockeyer Thijs van Dam.

Oorsprong en Wetenschappelijke Basis

Woerst raakte geïnspireerd door zijn ervaringen als jeugdtrainer bij Sparta, waar hij merkte hoe belangrijk scannen en positioneren zijn voor spelers. “Ik zag spelers opendraaien en tegen een tegenstander aanlopen, omdat ze niet wisten wat er om hen heen gebeurde,” legt hij uit. Dit inzicht leidde tot zijn verdieping in de materie, vooral door het bestuderen van Xavi, de voormalige Barcelona-speler die een meester was in het scannen en positioneren op het veld.

Woerst begon zijn coaching op basis van deze inzichten en vond wetenschappelijke bevestiging voor zijn methode. Hij werkt samen met de Noorse wetenschapper Geir Jordet en krijgt ondersteuning van studenten van de Rijksuniversiteit Groningen op het gebied van data-analyse.

Woerst en Agatowski bieden zowel eenvoudige als innovatieve oefeningen aan hun klanten. Deze variëren van het aanraken van lichtjes op pionnetjes tot het vangen van tennisballen en het gebruik van bellenblaas tijdens de training. Ze oefenen ook op specifieke spelsituaties. “Wat zie je? Hoe vaak kijk je binnen een bepaalde tijd? Hoe positioneer je je lichaam? En hoe maak je aan medespelers duidelijk waar en hoe je een bal wil ontvangen?” legt Agatowski uit. Hun trainingen botsen niet met wat spelers dagelijks bij hun clubs doen; ze vullen juist aan wat clubs vaak niet kunnen bieden vanwege tijdsgebrek.

De begeleiding bestaat niet alleen uit veldtraining, maar ook uit data- en videoanalyses. Spelers ontvangen aandachtspunten en bullet points, soms zelfs op de wedstrijddag. Woerst had bijvoorbeeld op de dag van de Champions League-wedstrijd Manchester City-Real Madrid via Zoom contact met Doku om specifieke punten door te nemen.

Vertrouwensband met Spelers

De vertrouwensband tussen de spelers en hun coaches is cruciaal. Agatowski merkt op: “Voor die gasten zijn we vertrouwenspersonen.” Woerst vult aan: “Soms zeg ik tegen Julian: als we ze een week niet zouden appen, weet ik zeker dat ze zouden vragen of er iets aan de hand is.” De dankbaarheid van de spelers blijkt uit kleine gebaren, zoals het regelen van seizoenkaarten of het geven van shirts met persoonlijke boodschappen.

De expertise van Woerst en Agatowski wordt steeds meer erkend, ook door de KNVB. Recent spraken ze op een vergadering van de cursus Coach Betaald Voetbal voor vele topcoaches, waaronder Guus Hiddink. “Of er bij zo'n lezing trainers zijn die niet in onze aanpak geloven? Vast wel. Maar de meeste coaches weten dat wat wij doen werkt,” zegt Woerst.

Een Bijzondere Persoonlijke Verhaal

Voor Agatowski heeft het werk als ‘scancoach' een diepere betekenis. Hij raakte als kind een oog kwijt door een zeldzame vorm van kinderoogkanker. “Ik weet hoe het is om niet alles te kunnen zien. Juist door die ervaring hoop ik spelers beter te kunnen maken,” vertelt hij.

De begeleiding van Patrick Woerst en Julian Agatowski speelt een cruciale rol in de ontwikkeling van vele topsporters. Hun methoden en de persoonlijke band met de spelers dragen bij aan het succes van deze atleten, zowel op het EK als in hun verdere carrière. Met hun innovatieve aanpak en wetenschappelijke basis blijven ze een belangrijke steunpilaar in de sportwereld.


In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history.