Mannen som lärde Cristiano Ronaldo hur man sover

Han har blivit kallad mannen som lärde Cristiano Ronaldo hur man sover, men sanningen är att Nick Littlehales påverkan på fotboll och sport i allmänhet sträcker sig längre än Real Madrid stjärnan.

Han är världens ledande sportsömnstränare och hans arbete under de senaste två decennierna har varit inget annat än transformativt.

Det är så som hade trott att sömn skulle vara en sådant outnyttjat område, men som Littlehales förklarar är det ett ämne som människor vet förvånansvärt lite om.

Det är praktiskt taget noll”, säger han när han summerar upp människors kunskap när det kommer till att sova.

“Det finns en personlig kronotyp som alla har. De brukade antingen kallas för “Owls” eller “Larks” på våra farföräldrars tid.

“Men nu med teknik vet vi att det är en genetisk twist. Så det finns en anledning till att någon är en morgonperson och någon är en nattuggla.

“Om du har en tränare som är en morgonperson i klubbar så är allt morgon orienterat.

“Medan mycket forskning jag gjort på sistone har visat att det är mer 70/30 mellan de som föredrar natt och de som föredrar morgon.

“Så det kan vara lite av en marginell vinst, men att förstå din kronotyp och dagens dygnsrytm kan hjälpa till”

Forskningen från Littlehales förändrar sättet som klubbarna arbetar tillsammans med spelare.

Säg till exempel att du har en grupp som är nattuggla, då är det viktigt att du skräddarsyr sessionerna för att bli mer intensiva på eftermiddagen.

Eller om du kör ett morgonmöte kan du se till att öka den visuella analysen för att säkerhetsställa att spelarna har tagit in informationen ordentligt.

Under sin tid som sömntränare har Littlehales arbetat med några av de bästa klubbarna runt hela världen.

De senaste klubbarna som anlitade hans tjänster var Manchester City och Real Madrid, och han arbetar med ett brett utbud av Premier League och Champions klubbar.

Han har även arbetat med NBA, NHL, olympiska sporter, samt arbetat med Brittisk Cykling, cricket i England och Rugby lag.

Det var dock 1998 då hans framgång började när han först kontaktade Manchester United.

“Jag hade en liten medelålderskris och behövde ett jobbyte” säger Littlehales

“Jag undrade bara om sport gjorde något som jag inte kände till

“Det var bara en slump att Manchester United var den lokala klubben. Jag skrev till Alex Ferguson och jag tror starkt om det var någon annan chef skulle brevet ha hamnat i soptunnan eller inte ens hade kommit förbi dörren.

“Men han var öppensinnad och hade tankesättet “Om du inte vet något kanske du borde veta det.

Littlehales arbete visade sig vara en omedelbar framgång när han hjälpte till att lösa ryggproblem för försvararen Gary Pallister genom att dra slutsatsen att han sov på fel typ av madrass.

Det dröjde inte länge innan ordet spred sig om den mystiska sömnspecialisten som arbetade på Old Trafford.

Jag blev en sömn coach av chans”, säger han.

Långsamt men säkert fick median reda på att Manchester United har en tränare … som pratar om sömn … sömntränare. 18 år senare är jag här.

Littlehales syn på sömn är verkligen radikal jämfört med den accepterade visheten i vår tid.

Till att börja med är han öppet emot att försöka få sömn i åtta timmar.

”Att sova i åtta timmar? Inte konstigt att du blir för varm, inte konstigt att du blir störd av dina tankar, inte konstigt att du måste gå upp och gå på toaletten.

”Kan du hålla åtta timmar utan att behöva gå på toaletten? Det är inte konstigt att det är en kamp att hålla sig bekväm på en plan yta i åtta timmar. ”

Och få honom inte att börja prata om en tupplur. Faktum är att enligt honom borde du inte ens kalla det en tupplur.

”Det är inte en tupplur”, säger Littlehales.

”Det är inte för gamla människor som tittar på TV:n. Det är inte för snoozes och förlorare. Det är ett sätt att sova mindre, för att förbättra din återhämtning från det.

”Slösa inte bort värdefull tid på att göra det, utan zonera ut vid rätt tidpunkt för att göra det och du kan få ett riktigt grepp om det.”

Littlehales vill att hans kunder, som Ronaldo, ska sikta på fyra till fem 90-minuters sömncykler, precis som folk gjorde innan glödlampan uppfanns.

”Innan artificiell belysning kom på 1700-talet sov vi alltid kortare perioder och oftare, säger han.

”Kortare på natten, middag och tidigt på kvällen med små korta pauser.

”Det är så vi brukade göra det. Så för alla som vaknar klockan tre på morgonen, sluta oroa dig för det. Det är naturligt.”

Att föra över dessa idéer till den moderna världen har nu en stor inverkan på fotboll eftersom klubbar ser ut att få ut mesta möjliga av sina spelare.

Littlehales mål är att profilera spelaren, både mentalt och fysiskt, innan han ger ett program som passar den spelaren.

De måste berätta för honom allt, vilket är varför konfidentiellt är ett absolut måste för alla hans kunder.

Det här är en man som måste veta allt om vad en spelare gör från när går upp på morgonen, till när hans huvud är tillbaka på kudden på natten.

Av den anledningen är det svårt att tänka på en man med fler hemligheter i fotboll.

”De har fått sina egna personliga liv”, säger han. ”Deras sport och deras mycket krävande scheman, som kommer att fortsätta vara så.

”Så vad jag gör för någon är att profilera dem på alla sätt. Så deras fysiska profil, deras mentala profil, allt som de gör under en dag.

”Jag hittar ett sätt för dem att komma från A till B med en mental och fysisk återhämtning.

”De flesta skulle inte överväga sömn, vilket de tar för givet. Det är inte ett prestationskriterier.

”Men för många unga idrottare som jag arbetar med är det en sådan efterfrågan på sin tid att sömnlöshet, ångest, stress och allt detta är ganska högt i idrottsvärlden.”

Naturligtvis har tiden förändrat Littlehales roll och arbete – ”även när jag först trillade in i sportvärlden hade jag ingen telefon” – men det har också påverkat hans kunder.

Ursprungligen var det fotbollens största klubbar som ville utarbeta sina tjänster för att ge dem en extra fördel. Nu är det mindre lag som också har börjat uppmärksamma hans tjänster.

”Jag har börjat jobbat allt mer med Championship och klubbar i lägre liga”, avslöjar han.

”Tidigare hade de inte kunnat övertyga ordföranden att betala för att komma in och börja processen. Men nu kan de hitta en budget för det.

”Vart skulle det gå? Kommer det faktiskt att göra dem något bra? Men jag tror att jag till exempel gjorde fler Championship-klubbar förra året än Premier League-klubbar som Bet365

Ett exempel han ger är straffspark i en nattmatch.

När de bästa målskyttarna har använts kan tränaren välja mellan två spelare med samma förmåga från platsen.

Om han vet att den ena är en morgonperson och den andra en nattuggla (mer alert på natten), kan han ha förtroende för att den sista spelaren är mer benägna att vara klarare i huvudet, ha ett mer positivt tillvägagångssätt och vara fysiskt på plats när det kommer att sätta bollen i nätet.

En marginell vinst, men som han säger: ”Chefer börjar fatta beslut baserad på denna informationen.”

Så det verkar som om klubbar från hela världen vill lära sig av Littlehales metoder.

Och med tanke på vad vi vet kan de väl sova lite lättare – även om det inte är i åtta timmar – genom att ha honom på din löne lista.

Överföringar och nyheter