När man tänker på fotboll under 1990-talet går tankarna automatiskt till det där mytomspunna bronset från 1994. Att herrarna lyckades plocka hem en medalj i ett världsmästerskap var ju sensationellt då det bara hänt en gång innan dess. Efter 1994 är vi också smärtsamt medvetna om att vi inte riktigt varit i närheten av något bling sedan dess. Det är dock andra tider för våra damer, som plockar medalj i var och varannan turnering. Fotbolls VM damer 1995 var dock inte ett av dessa tillfällen då Sverige åkte ur i en medioker kvartsfinal mot Kina. Det var dock starten för vad som skulle bli ett stort intresse för damfotboll i Sverige. Kanske är det just detta hemma-mästerskap som bröt marken för de framgångar som sedan skulle komma.

En kort historia om damernas VM

När turneringen kom till Sverige 1995 var det faktiskt bara andra gången som den spelades. Fyra år tidigare var det just Kina som hade stått värd för den första VM-turneringen för damer, sådär 61 år efter att herrarna började spela VM. Med detta sagt är vi glada att det överhuvudtaget ägde rum, även om det såklart var USA som tog hem det allra första guldet. Sedan dess är det USA som är mesta mästare med hela fyra guldmedaljer, följt av Tyskland som tagit två. Sverige har tre fina bronsmedaljer och ett silver i turneringen. Däremellan har vi plockat hem en del glitter från både EM och OS. Totalt har 36 länder ställt upp i turneringen som vuxit år för år. Det nästkommande världsmästerskapet kommer att hållas 2023 i Australien och Nya Zeeland. Australien var ett av de sämsta lagen i fotbolls-VM 1995 som alltså gick av stapeln i Sverige.

Tätt med storlag

Eftersom VM 1995 bara var den andra VM-turneringen som anordnats för damfotboll var den fortfarande ganska liten i storlek. Bara tolv lag deltog, fördelat över ett gruppspel på tre grupper. Detta innebär att det framför allt var de stora fotbollsnationerna som fick en plats i mästerskapet, som Tyskland, Brasilien och England. USA och Japan, tillsammans med såklart Sverige, har varit framgångsrika på damsidan, trots att herrlagen sällan presterar på samma nivå. Dessa lag syntes också bland de som gick längst i turneringen. Turneringen var också viktig eftersom den låg till grund för kvalificeringen till damernas OS-fotboll som för första gången skulle hållas året efter, 1996 i Atlanta. USA hade redan kvalificerat sig dit, och efter VM 1995 fick de alltså sällskap av kvartsfinallagen i denna turnering.

Inga överraskningar i gruppspelet

Det var alltså USA som hade vunnit det tidigare mästerskapet och de var därför redan segertippade i fotbolls VM damer 1995. USA spelade tillsammans med Kina i Grupp C, och det var dessa lag som gick vidare till kvartsfinal i gruppen, tillsammans med bästa trean Danmark. Australien var sist i denna grupp och förlorade samtliga sina matcher med ganska många mål. Sverige fanns i Grupp A, där de hade sällskap av Tyskland, Japan och Brasilien, vilket alltså var något av dödens grupp under 1995. Tyskorna vann gruppen och Sverige följde med dem till kvarten från sin andraplats. Vi vann både mot Tyskland och Japan, med fick en retlig förlust mot Brasilien, vilka faktiskt slutade sist i gruppen. Japan gick också vidare som en av de bästa treorna i gruppspelet.

Fotbolls VM för damer i 1995

Den sista gruppen bestod av Norge, England, Kanada och Nigeria. Här toppade Norge gruppen med tre raka segrar, och England slutade tvåa. Nigeria som turneringens enda afrikanska lag tog med sig ett poäng från gruppspelet, tillsammans med Kanada. Inget av dessa lag fick följa med till kvarten.

Slutspelet – kort och koncist

Vidare från gruppspelet i fotbolls VM 1995 gick alltså åtta lag. Första kvartsfinalen blev en riktig fotbollsklassiker där Tyskland fick möta England, en match tyskorna vann relativt enkelt. Vidare ställdes Japan mot USA, likt ett gammalt slag från andra världskriget. Här vann USA med hela 4-0 och Japan kapitulerade än en gång. Det blev också ett skandinaviskt derby i en av kvartsfinalerna där Norge fick möta Danmark. Även här blev det tydlig norsk seger med 3-1. Den enda kvartsfinalen som var en riktigt jämn rysare var den där Sverige fick ta sig an Kina. Matchen gick hela vägen till straffar, och där föll svenskorna med tre mål mot kinesiskornas fyra.

Semifinalerna var desto mer jämna och mindre målrika. Norge vann med 1-0 över USA och Tyskland tog sig vidare med samma resultat mot Kina. Det skulle alltså bli Norge-Tyskland i final. Matchen om tredje pris vanns av USA som besegrade Kina med 2-0.

Värdig seger för Norge

Det var alltså Norge som skrev fotbollshistoria den där gången i fotbolls VM damer 1995. Finalen spelades på Råsunda och lockade över 17 000 åskådare. Detta var en otroligt mycket högre publiksiffra än de tidigare matcherna som snittat på under 5000 per match. Slutspelet lockade fler besökare än gruppspelet, men generellt var intresset inte av den kaliber vi ser idag. Norge vann med 2-0 mot Tyskland, i en match där Hege Riise blev namnet på allas läppar. Hon vann turneringens Golden Ball, och lagkamraten Ann Kristin Aarones vann Golden Boot. Norskorna hade dominerat turneringen och vann samtliga matcher från start till mål, utan förlängningar eller några större darrningar. Denna turnering står kvar som en av Norges största idrottsprestationer, om man bortser från de längdskidåkningssporter som nationen annars dominerar.

Turnering i mindre städer

Det var som sagt ingen direkt publiksuccé med damfotboll i Sverige, men intresset hade definitivt stigit när det var dags för final. Idag ligger publiksiffrorna mångdubbelt högre och i takt med de fina framgångarna ökar också intresset för damfotboll i Sverige. 1995 spelades turneringen i städer som Gävle, Helsingborg, Karlstad och Västerås. När nästa mästerskap arrangerades i Sverige, EM 2013 var det återigen Tyskland som stod mot Norge i final. Denna gång vann tyskorna inför ögonen på över 41 000 åskådare på Friends Arena. Med andra ord hade intresset vuxit något under det dryga decenniet sedan VM 1995. Nu börjar återigen ett nytt VM-kval för damerna, och var det ska sluta kan vi bara fantisera om.

Fotbollshistoria