Sommaren 1992 har gått till historieböckerna. Det var en rekordvarm sommar och Sverige stod värd för fotbolls-EM. Sverige gjorde en fin insats i själva turneringen, men det var inte det blågula laget som charmade världen. Vi minns såklart den osannolika historia som det danska laget genomlevde under denna sommar. Från att inte ens ha varit kvalificerade till turneringen, till att lyckas bärga guldet till Köpenhamn. Danmark bjöd oss på en av de där episka fotbollsresorna vi älskar att följa med på. EM 1992 var ett sällan skådat spektakel, och det var i Sverige det ägde rum!

Läget inför fotbolls EM 1992

Trots att EM har arrangerats ända sedan 1960 var 1992 första gången som vi skulle få se blågult spela turneringen. Detta berodde dock inte på något sensationellt framgångsrikt kval, utan för att vi var värdnationer. Efter tre raka förluster i VM 1990 stod inte det svenska landslaget högt i kurs och förväntningarna var något nedskruvade. Vår nya förbundskapten Tommy Svensson hade tagit över tyglarna 1991 och förnyat blågult med unga spelare. Fotbolls EM i Sverige 1992 introducerade namn som Martin Dahlin, Patrik Andersson, Joachim Björklund och Kenneth Andersson.

Så här i efterhand är vi väl medvetna om hur dessa spelare skulle bygga upp nationen ett par år senare i USA, men här var de ännu relativt oprövade. Med i laget sedan tidigare var en ung Tomas Brolin som fått sina första matcher i blågult under VM-turneringen 1990. Det skulle bli spännande att se vad laget kunder åstadkomma inför hemmapubliken, men optimismen var lite åtskruvad.

Ett historiskt mästerskap

Fotbolls EM i Sverige 1992 blev på många sätt ett historiskt mästerskap. Fyra år tidigare hade turneringen spelats i Västtyskland och sett Holland besegra Sovjetunionen i finalen. Av denna ekvation fanns varken Västtyskland eller Sovjetunionen kvar 1992. 90-talets första år hade bjudit på kraftiga världsomvälvande skeenden. Detsamma gäller såklart sättet som Danmark faktiskt blev inbjudna till tävlingen.

Kvalspelet till mästerskapet hade bestått av 33 lag, vilka spelade i sju olika grupper. Det var bara vinnaren i varje grupp som gick vidare till slutspelet i Sverige sommaren 1992, vilket gjorde turneringen åtta lag stark med självkvalificerade Sverige som ett av dem. Danmark spelade i en grupp där Färöarna, Nordirland, Österrike och Jugoslavien ingick. Deras kvalspel slutade på 13 poäng, medan Jugoslavien vann gruppen på 14 poäng. Historien var dock hård mot jugoslaverna, och deras sommar kom att se annorlunda ut 1992. När oroligheterna i landet som snart skulle leda till inbördeskrig startade blev det jugoslaviska landslaget uteslutet från turneringen. Deras lag skickades hem och ett oförberett Danmark kallades in som ersättare.

Turneringens gruppspel

Det var alltså bara åtta lag som spelade EM i Sverige 1992. Sju av dem hade kvalificerat sig på vanligt vis, medan Sverige fick en gratisbiljett som värdnation. De åtta lagen var indelade i två grupper. Sverige fick sällskap av Danmark, Frankrike och England i grupp 1. Grupp 2 bestod av Tyskland, Nederländerna, Skottland och OSS, som alltså var det omformade sovjetiska landslag som hade kvalificerat sig till turneringen. OSS övergick senare till att bara kalla sig Ryssland.

Sverige gruppetta

EM 1992 var en fantastisk resa även för det svenska fotbollslaget som presterade väl. Den på pappret svåra gruppen visade sig inte kunna stå emot hemmastarka blågult. Öppningsmatchen spelades på Råsunda och åskådarna fick se Sverige möta Frankrike. Det var en fin insats av svenskarna, där Sverige fick till ett likaresultat genom Janne Erikssons mål. Matchen slutade 1-1 och fransmännen var nog förvånade över det motstånd som bjöds.

Fotbolls-EM i sverige 1992

I nästa omgång var det just Danmark som stod för motståndet, och detta var också den enda match som danskarna förlorade under turneringen. Tomas Brolin var den som nätade i denna match, och nu hade Sverige segervittring inför Englands-matchen. Den matchen var lite mer dramatisk, och England hann ta ledningen redan i den fjärde minuten. Sverige reste sig dock i andra halvlek och båda de tidigare målgörarna, Brolin samt Andersson, satte varsitt mål. Sverige toppade nu gruppen och hade alltså lyckats ta sig till en semi-final.

Grupp 2

I den parallella gruppen hade Skottland lyckats vinna en match, men förlora två. OSS spelade lika i två matcher och förlorade en. Detta gav dem en tredje, respektive fjärde plats i gruppen. Det var alltså Nederländerna och Tyskland som hade gjort bäst ifrån sig. Nederländerna vann gruppen efter att ha besegrat både Skottland och Tyskland och spelat lika mot OSS. Andraplatsen gick till Tyskland som alltså förlorat mot Nederländerna, vunnit mot Skottland och spelat lika mot OSS. Detta innebar att det skulle vara Tyskland som blev Sveriges motstånd i semifinalen. Samtidigt fick Danmark ta sig an Nederländerna.

Semifinaler i EM 1992

Först ut var alltså Sverige mot Tyskland. När man ser siffrorna idag, 2-3 till tyskarna, verkar det ha varit en jämn match. Faktum är att tyskarna ledde matchen från start till mål och var egentligen aldrig riktigt hotade. Thomas Hässler nätade först efter elva minuter. Karl-Heinz Riedle utökade till 2-0 i den 59’e minuten. Sverige fick en reducering på straff tack vare Tomas Brolin, men Riedle var snabb att ta ned Sverige på jorden igen med sitt andra mål. Med ställningen 3-1 till tyskarna tickade klockan mot slutsignal och det var först då Sveriges andra mål anlände. Kenneth Andersson vann en fin nickduell i minut 89, men Sveriges EM-resa tog slut där. Tyskland var klara för final.

Dansk rysare

Den andra semifinalen mellan Danmark och Nederländerna var desto mer dramatisk. Nederländerna kom till turneringen som mästare från EM 1988. Dock hade ett dåligt VM däremellan skakat om laget något, som nu var sugna på revansch. För Danmark hade sommaren 1992 redan överträffat alla förväntningar, och just nu spelade danskarna med det momentum som ödet hade givit dem. Det var Henrik Larsen som inledde målskyttet för Danmark, och en ung Dennis Bergkamp som reducerade. Larsen följde upp med ett till mål och Danmark gick in i halvtid med ledning. Frank Rijkaard gjorde till slut ett efterlängtat kvitteringsmål för Nederländerna och matchen slutade 2-2. Ingenting hände i förlängningen och det skulle alltså bli straffar som kom att skilja lagen åt.

Straffläggningen var framgångsrik för Danmark som behöll fokus hela vägen och inte missade en enda straff. Att Nederländerna hade storstjärnor som Bergkamp, Koeman och Van Basten på listan över straffläggare hjälpte inte. I mål för Danmark stod Peter Schmeichel som gång efter gång hade räddat kvar laget i turneringen. Hans insats under sommaren 1992 gjorde honom till en legend, och det var just Van Basten som fick se sig besegrad av målvaktsgeniet. Danmark hade vunnit på straffar och gått till en osannolik final mot Tyskland.

En mindre dramatisk final

När nu Danmark hade tagit sig igenom rysarmatchen mot Nederländerna började man få guldvittring. Sagan var så nära att fullbordas, den osannolika historien skrivas och med turneringens tyngsta lag bakom sig kände Danmark knappt skräck inför den tyska maskinen. Nära 38 000 människor tog sig till Nya Ullevi för att se matchen i slutet av juni 1992. Där öppnade John Jensen upp målskyttet för Danmark med ett högerskott upp i högra hörnet. Det stod 1-0 till Danmark efter 18 minuter. Tyskland spelade aggressivt och drog på sig inte mindre än fem gula kort totalt under matchen. Det hjälpte dock inte mot danskarnas segertåg, som tuffade på med 2-0 av Kim Vilfort i den 78’e minuten. De resterande minuterna var bara att spela av, och tyskarna kom aldrig riktigt in i matchen. Sagan fick ett lyckligt slut för danskarna som kunde lyfta bucklan för första gången.

EM 1992 Sveriges trupp

Det vara alltså Danmark som stod för den starkaste insatsen turneringen igenom, men Sverige lade här grunden till vad som skulle bli ett brons i VM 1994. Sveriges trupp under Tommy Svensson hade genomgått en föryngring, och det var just dessa unga förmågor som stod för spelet och målen under EM 1992. Tomas Brolin, Martin Dahlin, Janne Eriksson och Kenneth Andersson fick under EM-turneringen den erfarenhet som de sedan skulle bygga framgångarna på i USA. Samtidigt var detta unga garde framåt, orädda och extremt tekniskt spelskickliga på ett sätt som inte många svenska spelare är.

I mål hade vi också Tomas Ravelli, som med sina räddningar, sitt leende och sina kamerautspel skulle bli en ikon under USA-VM. Han stod också för fina insatser under EM 1992, redan då rutinerad med sina 32 år. Den unga backlinjen tjänade på att bli dirigerade av Ravelli som lämnade över till yngre förmågor efter USA.

Arvet efter fotbolls EM i Sverige 1992

Idag är EM 1992 och VM 1994 våra främsta fotbollsprestationer och sedan dess har vi inte varit i närheten av liknande framgångar. Kvartsfinalen under 2018 års VM i Ryssland står ut i raden av nederlag och gruppspelsbesvikelser, men vi förväntar oss mer av våra nya, unga spelare. Nästa år är det dags för ännu en stor turnering, då i Qatar under vintertid. Det blir ett annorlunda mästerskap, oavsett vad som händer. Vi hoppas såklart på att få återuppleva de där somrarna 1992 och 1994, när Sverige var framåt, orätt och optimistiskt.

Fotbollshistoria