Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

Xavi en Mark van Bommel: Van Teamgenoten tot Tegenstanders

De voetbalwereld kent vele interessante verhalen en wendingen, en een van de meest recente is het aankomende duel tussen twee oude bekenden: Xavi Hernandez en Mark van Bommel. De twee stonden tegenover elkaar in de WK-finale van 2010, toen Xavi Spanje naar de overwinning leidde en Van Bommel de aanvoerder van het Nederlandse team was. Maar hun connectie gaat verder dan alleen dat.

Foto door Icon sport

In het seizoen 2005/2006 waren Xavi en Van Bommel ploeggenoten bij FC Barcelona. Dat jaar was buitengewoon succesvol voor de Catalaanse club, met zowel de landstitel als de overwinning in de UEFA Champions League. Deze triomfen versterkten de band tussen de twee middenvelders. Tijdens hun gezamenlijke jaren bij Barcelona deelden ze het veld en de kleedkamer, en samen met andere grootheden zoals Ronaldinho en Samuel Eto'o vormden ze een team dat de geschiedenisboeken inging. Het was een tijd waarin Barcelona begon te schitteren onder de leiding van trainer Frank Rijkaard en later Pep Guardiola. Na dat seizoen namen hun wegen echter een andere wending. Van Bommel vertrok naar Bayern München, terwijl Xavi bij Barcelona bleef en uitgroeide tot een van de meest geprezen middenvelders ter wereld. Ze kwamen elkaar nog vaak tegen in de Champions League en in interlandwedstrijden, maar dan als tegenstanders.

Van Teamgenoten naar Tegenstanders als Trainers

Nu, vele jaren later, staan Xavi en Van Bommel weer tegenover elkaar, maar dit keer niet als spelers. Beiden zijn nu actief als trainers van respectievelijk FC Barcelona en Royal Antwerp. Het is een fascinerende wending in hun voetbalverhaal. Xavi, die de erfenis van zijn voormalige club Barcelona voortzet, uitte zijn bewondering voor Van Bommel tijdens een persconferentie voorafgaand aan het duel. “Ik speelde graag met hem en bewaar mooie herinneringen aan mijn tijd met Mark als ploeggenoot, maar ook als tegenstander. Hij was een heel sterke speler, fysiek aanwezig en vastberaden,” aldus Xavi.

Xavi prijst ook het werk dat Van Bommel heeft verricht als coach van Royal Antwerp. “Hij is niet voor niets direct kampioen van België geworden. Zijn elftal is een uitstekende mix van talenten en het gevaar komt vooral van de buitenspelers,” voegde Xavi eraan toe.

Nieuwe Uitdagingen als Trainers

Dit duel markeert het begin van een nieuw avontuur voor beide trainers. Voor FC Barcelona is het de start van een nieuw Champions League-seizoen. In de afgelopen twee edities ging het al in de groepsfase mis voor de Catalaanse club. Beide keren eindigde Barça als derde en moest het zijn Europese campagne voortzetten in de Europa League. Xavi, die de club weer naar Europese glorie wil leiden, sprak over hun ambities: “Nu hebben we ons versterkt en hebben we een selectie om competitief te zijn in Europa. We willen minimaal de groepsfase overleven. Daarna moeten we per wedstrijd zien wat mogelijk is voor ons.”

Behalve tegen Antwerp neemt FC Barcelona het in de groepsfase op tegen FC Porto en Shakhtar Donetsk. Het duel met Antwerp begint dinsdag om 21.00 uur in het Olympisch Stadion Lluís Companys, waarvan gebruik wordt gemaakt vanwege de verbouwing van Camp Nou. Het belooft een boeiende strijd te worden tussen twee voetbalgrootheden die nu als trainers proberen te schitteren op het hoogste niveau. Het verhaal van Xavi en Van Bommel gaat dus verder, zij het op een ander podium, en voegt nog een interessant hoofdstuk toe aan de rijke geschiedenis van het voetbal.


In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history.