Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

Georginio Wijnaldum: De Terugkeer naar Oranje en Zijn Derde Eindtoernooi

Georginio Wijnaldum heeft een bewogen periode achter de rug, met hoogte- en dieptepunten die zijn carrière en persoonlijk leven beïnvloed hebben. De middenvelder, die in het verleden belangrijke schakels was voor zowel club als land, maakt zich nu op voor zijn derde eindtoernooi met het Nederlands elftal. In een openhartig interview deelt Wijnaldum zijn gedachten en ervaringen.

Wijnaldum
Foto door Icon Sport

Terugblik op WK 2014

“Het was donderdag exact tien jaar geleden,” begint Wijnaldum, terwijl hij terugdenkt aan de legendarische 5-1 overwinning van Nederland op Spanje tijdens het WK 2014. “Toen ik donderdagochtend wakker werd in het Ritz-Carlton Hotel in Wolfsburg, realiseerde ik me dat nog niet.” Pas tijdens een interview in het Volkswagen Nutzfahrzeuge Pavillon werd hij eraan herinnerd. “Ja, die 5-1 tegen Spanje. Dat was nog eens een begin van een toernooi,” zegt hij met een glimlach.

In de iconische wedstrijd liet bondscoach Louis van Gaal hem invallen in de 62e minuut. Met de jonge Wijnaldum in de ploeg liep Oranje uit naar een verbluffende 5-1 zege. “Als ik terugdenk, zijn het niet alleen de voetbalmomenten die me bijblijven,” vertelt hij. “Van Gaal gaf ons zoveel vrije tijd. Een paar uur voor de wedstrijd tegen Spanje mocht de familie nog even langskomen in het spelershotel. Dat was bijzonder.”

Wijnaldum's Band met Ronald Koeman

Wijnaldum heeft een goede klik met Ronald Koeman, die nu voor de tweede keer bondscoach van Nederland is. “In de eerste periode van Koeman was ik een van de belangrijkste schakels in het elftal dat de finale van de Nations League haalde,” zegt Wijnaldum. Hoewel hij nu geen onomstreden basisspeler meer is, waardeert hij de professionele en eerlijke aanpak van Koeman. “Privé is de band goed, maar dat geeft mij niet de garantie dat ik ga spelen. Sportief moet het professioneel en eerlijk zijn.”

Hij haalt Jürgen Klopp erbij als voorbeeld. “Er is geen trainer met wie ik een betere band heb dan Klopp. Hij kent heel mijn persoonlijke leven. Maar in de halve finale van de Champions League tegen FC Barcelona zette hij me op de bank. Dat hoort bij voetbal. Het verandert niets aan de band.”

Moeilijke Periode en Terugkeer

Na zijn succesjaren bij Liverpool beleefde Wijnaldum moeilijke tijden bij Paris Saint-Germain en in Oranje. Onder Van Gaal verloor hij in 2022 zijn plek in het nationale team. Een verhuurperiode bij AS Roma werd door een beenbreuk ook geen succes. Inmiddels speelt hij al een jaar voor het Saoedische Al Ettifaq. “Ik vind het niet terecht om de Saoedische competitie de zandbak te noemen. Je moet echt wel aan de bak. Kijk naar mijn data, hoeveel meters ik maak. Die zijn nog steeds hoog. Ik kan het belopen bij Oranje.”

Zin in het EK

Wijnaldum kijkt uit naar het EK, zijn derde grote toernooi met Oranje. “Ik wil ver komen met Oranje, maar ik heb niet als doel om de buitenstaander te overtuigen dat ik op mijn 33e nog kan excelleren. Ik wil gewoon voetballen.”

Van de WK-selectie van 2014 zijn alleen Daley Blind, Memphis Depay, Stefan de Vrij en hijzelf nog actief in Duitsland. “We groeiden daar in het toernooi, niet alleen op het veld, maar vooral als groep. We speelden niet altijd goed, maar bijna alles viel onze kant op. Dat moeten we dit EK ook creëren.”

Mentor en Leider

Hoewel Wijnaldum zichzelf geen mentor noemt, voelt hij wel de verantwoordelijkheid als een van de oudere spelers in het team. “Ik ben mezelf. Ik heb het geluk dat de groep me accepteert zoals ik ben. Het is niet dat ik me anders gedraag omdat ik ouder ben of meer interlands heb.”

Hij merkt op dat de dynamiek binnen het team veranderd is. “Nu is het gemoedelijker. Je ziet oudere spelers met jonge jongens. Het gaat allemaal door elkaar. Het moet alleen niet té gemoedelijk worden. Tijdens de Nations League-eindronde vorig jaar tegen Italië en Kroatië waren we niet hard of direct tegen elkaar in wedstrijden. Dat moet anders.”

Toekomstverwachtingen

Wijnaldum heeft met zijn medespelers gesproken over de verwachtingen en het eisen van meer van elkaar. “Ik zit in de spelersraad, daar heb ik het aangegeven. We mochten meer van elkaar verwachten. Meer van elkaar eisen. Voor mijn gevoel zit dat nu goed. Maar ja, of dat echt zo is zien we straks op het veld, hier op het EK.”

Met zijn rijke ervaring en vastberadenheid om te excelleren, hoopt Wijnaldum een belangrijke rol te spelen in het succes van Oranje tijdens het EK in Duitsland. Het belooft een spannend toernooi te worden, waarin Wijnaldum zijn waarde voor het team opnieuw kan bewijzen.


In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history.