Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

Tom van Weert: van Jong Ajax-fan naar AEK Athene-speler

Tom van Weert zal donderdagavond, wanneer zijn club AEK het opneemt tegen zijn jeugdliefde Ajax in de Europa League, vanaf de tribune in de OPAP Arena toekijken. De 33-jarige spits, die sinds 2022 bij de Grieken onder contract staat, heeft een opmerkelijke carrière achter de rug en heeft daar vrede mee.

Foto door Icon Sport

Misschien maakt Van Weert voorafgaand aan AEK-Ajax nog een grapje: “Dan zeg ik: ik heb al tegen Ajax gescoord, nu jullie nog.” Hiermee doelt hij op zijn doelpunt in januari 2018, toen hij namens FC Groningen scoorde in de Johan Cruijff ArenA. Die opmerking zal diep van binnen echter wel een beetje pijn doen bij Van Weert, aangezien AEK hem niet heeft ingeschreven voor de Europa League en hij dus niet mag meespelen tegen Ajax, de club waarvan hij vroeger fan was. “Dat doet wel een beetje extra zeer,”, geeft hij toe.”Ik kom uit Noord-Brabant, maar had altijd iets met Ajax. In mijn kamer hingen Ajax-spullen en ik had ook een Ajax-dekbed. Ook ging ik geregeld naar de ArenA voor wedstrijden. Vroeger was ik wel echt fan. Later is dat Ajax-gevoel wel minder geworden. Maar ik had graag tegen ze gespeeld.”.

Toch heeft de aanvaller uit Sint-Michielsgestel, die in de Griekse competitie wél mag spelen, er op een bepaalde manier vrede mee dat hij niet in actie mag komen. Dat heeft alles te maken met zijn bijzondere carrièreverloop. Een aantal jaar geleden durfde hij niet eens te dromen van Europees voetbal.

Opmerkelijke Carrière van Tom van Weert

Tom van Weert heeft een opmerkelijke carrière achter de rug:

  • 2009-2014: FC Den Bosch
  • 2014-2016: Excelsior
  • 2016-2018: FC Groningen
  • 2018-2021: Aalborg BK
  • 2021-2022: Volos NFC
  • 2022-heden: AEK Athene

Van Weert speelde in Nederland voor FC Den Bosch, Excelsior en FC Groningen en was een gewaardeerde spits. “Ik dacht vroeger wel aan de top, maar ik wist naarmate de jaren vorderden wel dat het steeds moeilijker werd om die te halen. Dat het op mijn 32e alsnog lukte, was wel verrassend.”.

De Brabander heeft het te danken aan zijn seizoen bij Volos NFC, waar hij in september 2021 neerstreek. “Ik werd topscorer van de Griekse competitie met zeventien goals. Toen dacht ik al: misschien zit er een mooie stap in. Er was interesse uit Rusland, maar daar wilde ik uit principe niet heen. Toen AEK kwam, hoefde ik niet lang na te denken.” De transfer pakte goed uit voor Van Weert, want hij won met een van de grootste Griekse clubs vorig seizoen direct de dubbel. “Het feest dat daarna op gang kwam was prachtig, met 100.000 supporters op straat in Athene. Het was een gekkenhuis. Zoiets had ik nog nooit meegemaakt.”.

Een Bijzondere Ervaring bij AEK Athene

Van Weert heeft met vijf competitiedoelpunten zijn aandeel gehad in het kampioenschap. “Ik heb het gevoel dat het ook echt mijn titel is. Je merkt daarna in de stad dat je op een voetstuk wordt geplaatst. Iedereen biedt je dingen aan in de weken erna. Het maakte zóveel los. Het geeft wel aan bij wat voor club ik nu speel.”.

Tot dusver heeft Van Weert nog geen vaste basisplek bij AEK kunnen veroveren. “Dat is lastig, want ik heb het in de duels die ik heb gespeeld goed gedaan. Maar ik speel hier met allemaal jongens die in de Champions League of op EK's en WK's actief zijn geweest. Ze hebben allemaal enorm veel kwaliteit, dus ik begrijp dat ik niet elke week speel.”. Onder anderen de ‘knipoog-Kroaat' Domagoj Vida en Nordin Amrabat, oud-speler van onder meer PSV, zijn Van Weerts ploeggenoten. AEK liep eerder dit seizoen na een zege in de voorronde op Dinamo Zagreb, waar Van Weert als bankzitter wél bij was, tegen Royal Antwerp FC plaatsing voor de Champions League mis.

Daardoor werd het een Europa League-poule met Ajax, Olympique Marseille en Brighton voor AEK. De Griekse landskampioen begon twee weken geleden in de eerste wedstrijd furieus, door het hoog aangeschreven Brighton & Hove Albion van trainer Roberto De Zerbi met 2-3 te kloppen.

Een Uitdaging voor Ajax in Athene

Van Weert denkt dat het dolende Ajax een zware avond tegemoet gaat in Athene. “Ik denk dat Ajax wel onder de indruk zal zijn van de sfeer. Als wij ons niveau halen zoals we vaker in topduels hebben laten zien, gaat het een pittige pot worden voor Ajax. Al moeten we voor hun aanvallers ook oppassen.”.

Het is duidelijk dat Van Weert geniet van zijn tijd bij AEK en de uitdagingen die het met zich meebrengt. “Het is makkelijker te accepteren omdat je bij een grote club speelt. Mijn vrouw zei laatst: ‘Over een aantal jaar besef je pas hoe mooi dit is.' Het is natuurlijk ook wel bijzonder dat ik hier sta,”, vervolgt Van Weert. Hij sluit af met een glimlach: “En het verzacht dat ik scoren tegen Ajax al van mijn lijstje heb kunnen afstrepen.”.

Bron: NU.nl


In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history.