Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

Shanice van de Sanden rentree bij Oranje 

Shanice van de Sanden heeft de afgelopen weken enkele onvergetelijke momenten beleefd. Na de geboorte van haar dochter Haló, scoorde ze namens Liverpool voor het eerst in een jaar en maakte ze na twee jaar haar rentree voor het Nederlands elftal. De 31-jarige aanvaller, die vastbesloten is om haar dromen na te jagen, staat sterker dan ooit.

Foto door Icon Sport

Een Gedenkwaardige Rentree voor Oranje

In het Hilton-hotel naast het Wembley-stadion lag Shanice van de Sanden op donderdagavond te staren naar het plafond, zich voorstellend hoe ze de volgende dag zou invallen tegen Engeland en het winnende doelpunt zou maken. Een dag later lag ze intens gelukkig in hetzelfde bed, en hoewel ze niet wist te scoren, had ze wel haar langverwachte rentree gemaakt voor het Nederlands elftal. Het was haar eerste optreden in Oranje sinds 29 november 2021, toen ze in een wedstrijd tegen Japan na een uur werd gewisseld voor Lineth Beerensteyn. Terwijl Beerensteyn een vaste waarde werd voor Oranje, verdween Van de Sanden uit beeld. “Het was moeilijk”, aldus Van de Sanden, wier interlandteller als gevolg van blessures en mindere vorm twee jaar lang op 95 bleef staan. Deze periode van tegenslagen heeft haar veranderd. “Ik was altijd speels en uitbundig. Dat ben ik nog steeds wel, maar ik ben echt volwassener geworden. Ik heb veel blessures gehad waardoor ik vaak niet kon spelen. Nu voel ik me sterk.”

Bondscoach Andries Jonker liet Van de Sanden nog thuis tijdens het WK afgelopen zomer, maar riep haar nu weer op voor de laatste twee Nations League-duels. Op de trainingen laat de aanvaller van Liverpool zien dat ze nog steeds even gedreven is als voorheen, en ze maakt ook frequent gebruik van haar stem om het team te motiveren. “Ze straalt enorm veel energie uit en gebruikt die ook”, aldus Jonker. “Ze doet precies wat ik had gehoopt en verwacht. Ze wil het team op alle mogelijke manieren helpen.”

Een Terugkeer tegen Alle Verwachtingen In

Shanice van de Sanden was een opvallende speler in het gouden Oranje-team tijdens het EK in 2017, waar Nederland Europees kampioen werd. De aanvalslinie, bestaande uit Van de Sanden, Vivianne Miedema en Lieke Martens, werd destijds als buitengewoon beschouwd. “Maar met Van de Sanden ging het steeds minder en raakte ze in de vergetelheid,” zegt Jonker. “Ze slaagt er als een van de weinigen in om terug te komen na een moeilijke periode. Meestal is het einde verhaal als een topspeler in de problemen raakt. Maar ze is zo gedreven, zo fanatiek, en ze krijgt het toch voor elkaar. Daar heb ik veel respect voor.”

Na de lovende woorden van Jonker over haar prestaties tegen Engeland, wordt Van de Sanden verlegen. “Oh?” reageert ze. “Ja, ik geef niet snel op. Ik heb nog steeds dromen. Ik wil ook graag de Olympische Spelen winnen. Ik hou van het winnen van prijzen, dus die wil ik ook graag aan mijn palmares toevoegen. Ongeacht je leeftijd, je moet altijd blijven dromen.”

Een Kers op de Taart

Haar rentree voor Oranje was de kers op de taart van twee bijzondere weken. Het begon twee weken geleden, toen haar vriendin Tatjana beviel van dochtertje Haló. Het was nog even spannend of Van de Sanden de bevalling zou halen, aangezien ze voor haar club in Liverpool verbleef. “De uitgerekende datum naderde, en ik wachtte op het telefoontje,” herinnert ze zich. “Ik nam mijn telefoon mee naar de training, die werd bijgehouden door de fysiotherapeut. Toen ik het belletje kreeg, heb ik meteen een vlucht geboekt en ben ik naar het vliegveld geracet.”

Gelukkig was Van de Sanden op tijd om bij de bevalling van haar dochter aanwezig te zijn. In de eerste kraamweek verbleef ze bij haar kersverse gezin, voordat ze weer naar Liverpool vloog voor de wedstrijd tegen Brighton & Hove Albion. Daar gebeurde iets bijzonders: ze scoorde voor het eerst in ruim een jaar. Bij het vieren van haar doelpunt maakte ze een wiegende beweging. “Ik ben een trotse moeder,” zegt ze. “Ik ben nog niet veel thuis geweest, maar zaterdagavond heb ik vrij. Dan ga ik mijn dochtertje knuffelen. En na de winterstop gaan we met z'n drietjes naar Liverpool, waar we samen zullen wonen.”

Het avontuur van Shanice van de Sanden, zowel op persoonlijk als professioneel vlak, blijft zich ontvouwen, en ze is vastbesloten om haar dromen te blijven najagen, ongeacht de uitdagingen die op haar pad komen. Nederland speelt dinsdag tegen België in het Koning Willem II Stadion in Tilburg in de Nations League. Engeland zal tegelijkertijd in Glasgow de strijd aangaan met Schotland.

Stand in Groep 1 van de Nations League:

  • Nederland: 5 gespeeld, 9 punten (+4 doelsaldo)
  • Engeland: 5 gespeeld, 9 punten (+1 doelsaldo)
  • België: 5 gespeeld, 8 punten (+1 doelsaldo)
  • Schotland: 5 gespeeld, 2 punten (-6 doelsaldo)

In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history.