Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

Optimisme bij Ajax Vrouwen ondanks uitdaging tegen Chelsea in Champions League

Met een recordverkoop aan kaarten en een ongebroken reeks overwinningen in de Johan Cruijff ArenA, staat Ajax Vrouwen op de vooravond van een van hun grootste uitdagingen tot nu toe: de kwartfinale van de Champions League tegen Chelsea. Ondanks het gemis van de geschorste aanvoerder Sherida Spitse, is coach Suzanne Bakker vol vertrouwen over de kansen van haar ploeg tegen de koploper van de sterkste competitie van Europa.

Foto door Icon Sport

Zonder Spitse, maar met vertrouwen

Het wegvallen van Sherida Spitse is een significante tegenslag voor Ajax. Als Nederlandse recordinternational brengt zij een schat aan ervaring en leiderschap naar het veld, iets wat onmisbaar is in wedstrijden van dit kaliber. Toch blijft Suzanne Bakker optimistisch. “We gaan uit van onze eigen kracht en onze eigen manier van spelen”, benadrukte Bakker. Dit sentiment wordt gedeeld door keeper Regina van Eijk, die gelooft dat de ploeg voldoende diepte heeft om Spitse's afwezigheid op te vangen. “We hebben een grote selectie en hartstikke goede meiden die het kunnen opvangen”, voegde Van Eijk eraan toe.

Deze positieve instelling is kenmerkend voor een team dat zich niet laat intimideren door grote namen. In de groepsfase heeft Ajax al bewezen in staat te zijn om tegenstanders van formaat, zoals Paris Saint-Germain en Bayern München, het hoofd te bieden. De parallellen tussen Chelsea en PSG, vooral wat betreft technische kwaliteiten, suggereren dat Ajax ook in deze confrontatie kansen zal zien.

Historische avond in Johan Cruijff ArenA

De kwartfinale tegen Chelsea is niet alleen sportief van groot belang, maar markeert ook een historisch moment voor het vrouwenvoetbal in Nederland. Met meer dan 34.200 verkochte kaarten voor het eerste duel in de Johan Cruijff ArenA, breekt deze wedstrijd het record voor de bestverkochte vrouwenwedstrijd ooit in Nederland. Dit overtreft zelfs de Champions League-finale van vorig seizoen in het Philips Stadion, waar FC Barcelona met 3-2 van VfL Wolfsburg won voor 34.120 toeschouwers.

Deze mijlpaal onderstreept de groeiende populariteit en waardering voor het vrouwenvoetbal in Nederland en daarbuiten. De verwachting is dat het bezoekersaantal nog zal stijgen tot aan de aftrap, wat de betrokkenheid en steun van de fans voor de Ajax Vrouwen nog verder benadrukt.

Met de returnwedstrijd op 27 maart in het Stamford Bridge stadion van Chelsea, zullen de Ajax Vrouwen alles op alles moeten zetten om een gunstige uitgangspositie te creëren voor de tweede helft van dit tweeluik. De overwinningen in de ArenA tot nu toe geven het team en de supporters hoop op een positief resultaat.

Als Ajax deze uitdaging weet te overwinnen, wacht hen een ontmoeting met de winnaar van het tweeluik tussen het Noorse SK Brann en FC Barcelona in de halve finales. Maar voor nu ligt de focus volledig op Chelsea, een tegenstander van formaat maar zeker niet onverslaanbaar voor een team met de veerkracht en het talent van Ajax Vrouwen.


Avatar van A.G.T. Stevens
A.G.T. Stevens

"In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history."