Oekraïne kreeg redelijk wat vragen en kritiek over of het land wel mee moest doen aan de UEFA Nations League door de huidige situatie. Oud-spelers zoals Evgeniy Levchenko vonden dit onzin en moedigde hun land aan om te gaan voetballen. Gelijk hadden ze want Oekraïne heeft met een indrukkende 3-1 van Schotland gewonnen. Een overwinning die voor lichte vreugde zorgt in Oekraïne.

Door de overwinning op Schotland is Oekraïne nog maar 1 wedstrijd verwijdert van het WK in Qatar. De spelers van Oekraïne wilden hun landgenoten trots maken en gingen met volle moed de wedstrijd in. Dit was goed te zien aan het spel want Oekraïne had de leiding in het spel. Het eerste doelpunt viel al in de 33e minuut door aanvoerder Andriy Yarmolenko. Dit was op een mooie dieptepass van Ruslan Malinovskiy. Het doelpunt van Yarmolenko kwam uit zijn prachtige aanname en de daarop volgende lob.

Oekraïne wint van Schotland
Oekraïne wint van Schotland

Gelijk na rust gaf Andriy Yarmolenko de voorzet op Roman Yaremchuk, en was het 2-0 voor Oekraïne. In de volgende minuten komt Schotland steeds sterker op en lijkt het team hun spel weer gevonden te hebben. Door wat foutjes van Georgiy Bushchan weet Schotland te scoren. In de 79e minuut krijgt Callum McGregor de bal in het net. De Schotten proberen met man en macht de 2-2 te scoren maar Oekraïne beslist de wedstrijd definitief in de blessuretijd. Artem Dovbyk scoort het laatste doelpunt en verzekerd Oekraïne een stap verder naar het WK.

De laatste keer dat Oekraïne mee deed aan het WK was in 2006 en schopte het tot de kwartfinales. Nu is het land nog maar 1 wedstrijd verwijdert van een ticket. Oekraïne neemt het tegen Wales op, de winnaar bemachtigd een ticket naar het WK in Qatar. Zintsjenko was erg trots op zijn team en uitte dit ook zeker in de interviews na de wedstrijd. Hij zei “Elke match is voor ons een finale. We dromen van het WK, en we moeten nu nog maar één wedstrijd winnen. We moeten deze kans grijpen en de beste prestaties van ons leven neerzetten”.

Oekraïne wint van Schotland
Oekraïne wint van Schotland

De bondscoach van Oekraïne, Oleksandr Petrakov, ging niet zoals normaal de wedstrijd analyseren. Hij gaf aan helemaal uitgeput te zijn. Ook Petrakov gaf een emotionele speech over hoe het team voor de soldaten en landgenoten in het thuisland heeft gespeeld.

De Schotten hebben al sinds 1998 niet meer meegedaan aan een WK. Het land kon zich in alle rust voorbereiden voor de wedstrijd maar merkte wel dat Oekraïne de favoriet was. Oekraïne heeft complimenten gegeven aan Schotland over de gastvrijheid en warmte waarmee het team ontvangen is. De wedstrijd werd namelijk gespeeld in Glasgow.

Oekraïne wint van Schotland
Oekraïne wint van Schotland

Op 6 juni spelen Wales en Oekraïne tegen elkaar in de strijd om een WK-ticket. De wedstrijd wordt gespeeld in Cardiff. Wales heeft deze wedstrijd al veiliggesteld in maart toen ze wonnen van Oostenrijk met 2-1. De wedstrijd van Schotland en Oekraïne was uitgesteld door de oorlog maar nu is dan eindelijk duidelijk wie er tegen Wales mag gaan spelen. De winnaar gaat in de groep bij Engeland, Iran en Amerika.

FW Exclusive