Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

NEC doorbreekt de ban en staat na heroïsche strijd in KNVB-bekerfinale

In een avond die de voetbalgeschiedenis van NEC ongetwijfeld zal markeren, wisten de Nijmegenaren zich op dinsdagavond te plaatsen voor de finale van de KNVB-beker. In een meeslepende confrontatie met Cambuur, die pas in de verlenging werd beslist, trok NEC aan het langste eind met een 1-2 overwinning. Dit betekent dat de club zich voor de vijfde keer in haar bestaan mag opmaken voor de eindstrijd om de nationale beker. Een bijzonderheid hierbij was dat beide doelpunten voor NEC werden gemaakt door Japanse spelers, wat de internationale allure van de ploeg onderstreept.

Foto van Getty Images

Vuurwerk en dominantie, maar geen voorsprong

De wedstrijd in Leeuwarden begon onder luid vuurwerk, waardoor de spelers enkele momenten in verwarring op het veld stonden. Toen de rust eenmaal was wedergekeerd, nam NEC de regie stevig in handen. Ondanks diverse kansen, waaronder treffers op zowel de lat als de paal, was het Cambuur dat de score opende. Een doeltreffende kopbal van Roberts Uldrikis zette de Friezen tegen de verhouding in op voorsprong. NEC bleef echter onverminderd aandringen en wist uiteindelijk de verdiende gelijkmaker te scoren via Koki Ogawa, die een corner op prachtige wijze in de bovenhoek deponeerde.

De reguliere speeltijd bood geen uitkomst voor de vastberadenheid van NEC, waardoor een verlenging noodzakelijk werd. Het was in deze verlenging dat Kodai Sano de Nijmeegse held werd door de 1-2 te scoren, een doelpunt dat uiteindelijk beslissend zou zijn voor het bereiken van de finale.

Trots en voldoening bij NEC na zware strijd

Na het laatste fluitsignaal was de opluchting en vreugde bij de spelers en staf van NEC enorm. Trainer Rogier Meijer prees zijn team voor hun doorzettingsvermogen en de manier waarop ze de wedstrijd in de laatste fase hebben uitgevochten. “Het laatste half uur was een ware beproeving, maar het team heeft geknokt voor elke meter. Dat we nu de finale hebben bereikt, is een fantastische prestatie,” aldus een trotse Meijer.

Lasse Schöne, de ervaren middenvelder van NEC, benadrukte eveneens de emotionele waarde van deze overwinning. “Na 24 jaar weer in de finale staan is een droom die uitkomt. Dit zijn de momenten waar je het allemaal voor doet,” zei Schöne, die met zijn ervaring een cruciale rol speelt binnen het team.

Een speciale vermelding verdient keeper Jasper Cillessen, wiens cruciale reddingen in de slotfase van de wedstrijd en de verlenging van onschatbare waarde waren voor het bereiken van de finale. Cillessen, die in eerdere bekerwedstrijden zijn plek onder de lat had afgestaan, bewees met zijn optreden waarom hij als eerste keeper is teruggekeerd naar NEC. “Dit zijn de momenten waarvoor je als speler leeft. Het voelt geweldig om op deze manier bij te dragen aan het succes van het team,” aldus een zichtbaar geëmotioneerde Cillessen.

Op naar de finale

Met deze overwinning schaart NEC zich onder de finalisten van de KNVB-beker, een prestatie die de laatste keer in 2000 werd geleverd. De tegenstander in de finale zal worden bepaald in de andere halve finale tussen Feyenoord en FC Groningen, die later deze week plaatsvindt. Voor NEC en haar aanhang biedt de finale een uitgelezen kans om een belangrijk hoofdstuk aan de clubhistorie toe te voegen.

Het is nu aan de Nijmegenaren om de voorbereidingen te treffen voor wat zonder twijfel een van de belangrijkste wedstrijden in de recente clubgeschiedenis zal zijn. Met de steun van de trouwe aanhang en de recente prestaties als baken van hoop, kijkt men reikhalzend uit naar de finale op zondag 21 april. Een eventuele bekerwinst zou niet alleen een bekroning zijn op het huidige seizoen, maar ook een historisch moment dat de club voor altijd zal koesteren.


Avatar van A.G.T. Stevens
A.G.T. Stevens

"In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history."