Van Gaal richt schade aan het Nederlands elftal aan

Bij een wereldkampioenschap voetbal komt natuurlijk de benodigde kritiek kijken. Niet alleen van de media, maar ook van zogenaamde voetbalexperts. Na de wedstrijd met Qatar waren maar weinig van deze mensen tevreden.

Oranje modder aan

‘Slaapwandelend naar clash met Amerika', kopt De Telegraaf. Er wordt veel gespot met het Nederlands elftal. Zo zouden de andere achtste finale deelnemers ‘knikkende knieën’ hebben als ze tegen het ‘inspiratieloze’ Oranje moeten spelen.

De Telegraaf is nog niet klaar. ‘Door krampachtig vast te houden aan zijn behoudende tactiek en veel principes van de Hollandse School te verloochenen, neemt de bondscoach een risico. Alleen bij een klinkend eindresultaat zal dit toernooi worden herinnerd, maar door het voetbal tot dusver zeker niet. Verdwijnt Nederland roemloos van het WK-toneel, dan gaat van Gaals carrière als een nachtkaars uit en heeft hij de KNVB in Qatar meer reputatieschade bezorgd dan wereldwijde bewondering.'

Gakpo krijgt als enige complimenten

De voetballer van PSV heeft inmiddels al drie doelpunten gescoord voor Oranje. Hij is hiermee een van de weinige die een voldoende krijgt op het spelersrapport. De Telegraaf is erg positief over de voetballer, maar kraakt tegelijkertijd de andere spelers af die op een hoger niveau spelen.  ‘De Oranje-hoofdrolspeler tot op dit moment speelt ‘gewoon' nog in de Eredivisie, in het Philips Stadion bij PSV, want net als de voorgaande twee duels was Cody Gakpo trefzeker.'

Ook het Algemeen Dagblad prijst Gakpo. De speler ‘geeft kleur aan Oranje’, maar dat is vervolgens ook het enige positieve wat de krant te zeggen heeft. ‘Wéér was het spel taai en traag, tegen een zwakke thuisploeg, die bovenal wilde ontregelen en vertragen. Opnieuw was het met een vergrootglas zoeken naar pluspunten in het spel.'

Het Nederlands elftal treft de Verenigde Staten in de volgende ronde en zou daarom ‘de meest gegunde route’ hebben tijdens het WK. Andere landen moeten strijden tegen de beste teams ter wereld. ‘Los daarvan zegt het niveau in groepsduels doorgaans weinig over het vervolg, zo leert de geschiedenis. De voorbeelden zijn eindeloos, zoals op het afgelopen EK in 2021 nog, toen Oranje in zijn groepswedstrijden beter speelde dan nu in Qatar, maar daarna prompt onderuitging tegen Tsjechië’, schrijft het AD.

‘Een likje Oranje vertier’

Daarmee opent De Volkskrant. ‘Zo flitsend als het oranje shirt van het Nederlands elftal oogt onder het kunstlicht van de stadions in Qatar, zo gortdroog als de woestijn rond Al Khor is het spel.' Het medium wijst naar de schoonheid van het voetbal, zoals Nederland het graag ziet. ‘Het is op dit moment een kwestie van resultaat, met een likje oranje vertier. Dat esthetisch hoogwaardige voetbal heeft van Gaal trouwens ook nooit beloofd, al zal het niveau hem ook wat tegenvallen. Hij wil winnen. Alleen winnen. Met bloemen afscheid nemen van het spel dat hem zoveel heeft gegeven.'

Als laatst hebben de reactie van Trouw. Het Nederlands elftal is dan misschien 18 wedstrijden op rij ongeslagen, maar het spel is ‘oerdegelijk en oersaai’, aldus de krant.