Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

Gakpo en Van de Ven Gespreksonderwerp in Wolfsburg: Aanloop naar Halve Finale

Het Nederlands elftal bereidt zich voor op de halve finale van het EK voetbal in Duitsland, maar Micky van de Ven en Cody Gakpo kregen maandag te maken met een spervuur aan vragen van Engelse journalisten. Zelfs de beruchte rel rond bondscoach Ronald Koeman uit 1993 kwam ter sprake. “Kan de Engelse pers nóg kritischer zijn dan jullie?”, vroeg Gakpo zich af.

Cody Gakpo
Foto door Icon Sport

Ja, bevestigde Gakpo, hij en Van de Ven hadden met perschef Bas Ticheler een voorgesprek gehad over de persconferentie in de Volkswagen Arena in Wolfsburg. Maar dit was niet om een plek op de voorpagina van de Engelse tabloids te vermijden. “We hebben altijd een voorgesprek met Bas”, zei Gakpo, onverstoorbaar voor het oog van zeker vijftig journalisten. “We moeten gewoon de vragen beantwoorden.”

Engelse Clubs en Penaltyreeksen

De KNVB schoof Gakpo (Liverpool) en Van de Ven (Tottenham Hotspur) maandag naar voren, waarschijnlijk omdat ze beide bij Engelse clubs spelen en daardoor vloeiend Engels spreken. In 22 minuten tijd kregen ze een spervuur aan vragen, waaronder veel van Engelse journalisten.

“Heb je al contact gehad met je Engelse teamgenoten van Liverpool, Trent Alexander-Arnold en Joe Gomez?”, werd Gakpo gevraagd. En aan Van de Ven: “Als snelste speler van de Premier League, ben jij dan de ideale man om Bukayo Saka af te stoppen?”

De Rel Rond Koeman in 1993

Het opmerkelijkste moment kwam toen een Engelse journalist een vraag stelde over een WK-kwalificatiewedstrijd tussen Nederland en Engeland in 1993. De huidige bondscoach Ronald Koeman speelde toen een hoofdrol door een overtreding op David Platt te maken, zonder daarvoor een rode kaart te krijgen. Kort daarna scoorde hij uit een vrije trap, wat Nederland een cruciale 2-0 zege opleverde en Engeland de WK-kwalificatie kostte.

Van de Ven, die pas 23 jaar oud is, had geen idee waar de journalist het over had. “Ik weet niet waar hij het over heeft,” fluisterde hij tegen perschef Ticheler. Die sprong hem te hulp: “Het was een kwalificatiewedstrijd met een doelpunt, hè?” De Engelse journalist vulde aan: “En geen rode kaart.” Ticheler besloot: “We kunnen ons dat niet herinneren.” Van de Ven voegde toe: “We hebben er niet over gesproken.”

Bescheiden over Snelheid

Met het oog op de aanstaande halve finale tegen Engeland toonde Van de Ven zich zelfs bescheiden over zijn snelheidsrecord in de Premier League. Hoewel hij eerder trots had gesproken over zijn snelheid van 37,38 kilometer per uur, wat hem de snelste speler van het afgelopen seizoen maakte, antwoordde hij nu voorzichtig: “Het is lastig te zeggen of ik de snelste van de Premier League ben. Maar het antwoord heb je als je naar de data gaat kijken.”

Gakpo was echter stellig: “Qua data is Micky de snelste speler ooit in de Premier League.”

Betreffende het Engelse Spel en Penalty's

De Engelse journalisten kregen uiteindelijk de antwoorden waar ze op hoopten. Van de Ven gaf toe dat hij het verdedigende spel van Engeland onder de zwaar bekritiseerde bondscoach Gareth Southgate meekrijgt: “Ze hebben veel kwaliteiten, maar spelen heel verdedigend.”

Gakpo complimenteerde Engeland voor hun penalty's tegen Zwitserland in de kwartfinales: “Hun penalty's waren erg goed ingeschoten, maar de nemers waren ook erg goed. Ik was onder de indruk, maar niet verrast. Ik weet dat ze goed zijn als het aankomt op penalty's. Als het zo ver komt, willen wij natuurlijk winnen.”

De Volgende Stappen

Nu Nederland zich opmaakt voor de halve finale tegen Engeland, is de spanning voelbaar. Bondscoach Ronald Koeman zal zijn ploeg moeten voorbereiden op een zware wedstrijd tegen een team dat bekend staat om zijn defensieve kracht en efficiënte strafschoppen. Met spelers als Gakpo en Van de Ven in de gelederen, die de druk van de Engelse media aankunnen, lijkt Oranje klaar om de uitdaging aan te gaan.

De halve finale tussen Nederland en Engeland belooft een spannende confrontatie te worden. Met beide teams die strijden voor een plek in de finale, zal elke beslissing en elke actie op het veld van cruciaal belang zijn. Het Nederlands elftal heeft de kans om zich te revancheren voor eerdere misstappen en zich te bewijzen op het hoogste Europese podium.


In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history.