Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

Erik ten Hag Stunt met Manchester United tegen City: 1-2

Erik ten Hag heeft zaterdag voor een opmerkelijke prestatie gezorgd door met Manchester United landskampioen Manchester City te verslaan in de finale van de FA Cup. De bekritiseerde Nederlandse trainer zag zijn ploeg met 2-1 winnen op Wembley, een overwinning die als een enorme opsteker dient voor zowel de club als voor Ten Hag persoonlijk.

Foto door Icon Sport

Een Glansrijke Zege in een Moeizaam Seizoen

Manchester United kende een zwaar seizoen met een historisch slechte achtste plaats in de Premier League en een vroege uitschakeling in de Champions League. Desondanks sluit Ten Hag zijn tweede seizoen bij de club af met een hoofdprijs, na vorig jaar ook al de League Cup te hebben gewonnen. De FA Cup, de meest prestigieuze beker in Engeland, is een belangrijke trofee voor ‘The Red Devils', die al elf jaar wachten op een landstitel.

In de finale nam United al snel de leiding door doelpunten van Alejandro Garnacho en Kobbie Mainoo, waardoor de ploeg halverwege met 2-0 voor stond. Manchester City, onder leiding van Josep Guardiola, wist in de slotfase nog te scoren via Jérémy Doku, maar het was niet genoeg om de overwinning van United te voorkomen. Ondanks zeven minuten extra speeltijd hield United stand en claimde de overwinning.

Spanningen en Toekomst van Ten Hag

De FA Cup-winst roept echter vragen op over de toekomst van Ten Hag bij Manchester United. De geruchten over een mogelijk ontslag zijn al wekenlang onderwerp van gesprek in de Engelse media, ondanks het feit dat hij nog tot medio 2025 onder contract staat. Hoewel de overwinning in de FA Cup de positie van Ten Hag kan versterken, blijft zijn toekomst ongewis.

Josep Guardiola sprak na de wedstrijd zijn bewondering uit voor Ten Hag. “Hij is een buitengewone trainer en een aardig persoon,” zei Guardiola. De vraag blijft of de FA Cup-winst genoeg is om Ten Hag een derde seizoen op Old Trafford te laten beginnen. Engelse media meldden eerder deze week dat United afscheid zou gaan nemen van de coach, ongeacht de uitslag van de finale.

Door de eindzege plaatst Manchester United zich toch nog voor Europees voetbal. De achtste plaats in de Premier League gaf daar geen recht op, maar dankzij de bekerwinst begint United volgend seizoen in de groepsfase van de Europa League. Dit biedt de club een broodnodige kans om zich op het Europese toneel te bewijzen.

Een Memorabele Finale en Vooruitzichten

De Engelse bookmakers gaven United vooraf weinig kans tegen het dominante Manchester City, maar op het veld van Wembley bleek alles anders. City had weliswaar veel balbezit, maar United wist met snelle counters effectief te zijn. De eerste goal van Garnacho kwam na een fout van City-verdediger Josko Gvardiol, en Mainoo verdubbelde de score na een prachtige assist van Bruno Fernandes.

City zette na rust alles op alles om terug te komen in de wedstrijd. Grote kansen voor Erling Haaland, Kyle Walker en Julián Álvarez werden echter niet benut, mede door sterk keeperswerk van André Onana. De treffer van Doku in de 87e minuut zorgde voor een spannende slotfase, maar United hield stand. Ten Hag juichte na het laatste fluitsignaal, maar de onzekerheid over zijn toekomst blijft.

Na de wedstrijd zei Ten Hag tegen de BBC: “Wat ik doe is het team voorbereiden en ontwikkelen. Het is een project.” Hij benadrukte de moeilijke omstandigheden waaronder hij moest werken, met veel afwezigen door blessures. “Toen ik hier kwam was het een puinhoop. Nu gaat het beter, maar we zijn nog lang niet waar we willen zijn,” benadrukte Ten Hag.

Hij wees erop dat voetbal uiteindelijk draait om prijzen winnen en sprak zijn trots uit over zijn team: “Ik wil het liefst altijd dynamisch en aanvallend spelen met dit elftal, maar we mogen niet vergeten dat voetbal gaat om prijzen pakken. Ik ben ongelooflijk trots op mijn staf en spelers dat dat vandaag gelukt is. En dat in een finale tegen de beste club van de wereld.”

Ten Hag gaat de boeken in als de vierde Nederlandse trainer met een eindzege in de FA Cup. Ruud Gullit (1997) en Guus Hiddink (2006) gingen hem voor met Chelsea, en Louis van Gaal won de beker in 2016 eveneens met Manchester United. De overwinning tegen City markeert een hoogtepunt in een seizoen vol uitdagingen voor Ten Hag en zijn team.

Met de FA Cup-winst heeft Ten Hag een belangrijke mijlpaal bereikt, maar de komende weken zullen beslissend zijn voor zijn toekomst bij Manchester United. Of deze prestatie voldoende is om de geruchten over zijn ontslag te ontkrachten, moet nog blijken. Wat wel zeker is, is dat de overwinning op Manchester City een moment van glorie is voor zowel Ten Hag als Manchester United.


In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history.