Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

EK-droom van Oranje uiteengespat: Trots en teleurstelling na nederlaag tegen Engeland

De halve finale van het EK voetbal in Duitsland eindigde woensdagavond in een teleurstelling voor het Nederlands elftal. In een enerverende wedstrijd verloor Oranje met 1-2 van Engeland, waardoor de droom van een finaleplaats uiteenspatte. Bondscoach Ronald Koeman en zijn spelers balen enorm, maar zijn ook trots op wat Oranje dit toernooi heeft laten zien.

Nederlands Elftal
Foto door Icon Sport

Bij middenvelder Tijjani Reijnders kon er een klein uur na de wedstrijd nog net een bescheiden lachje vanaf. “We moeten zo nog terug naar Wolfsburg. Niet fijn, nee. Maar daar liggen onze spullen nog,” zei Reijnders in de mixed zone van het Signal Iduna Park in Dortmund.

Trots overheerst bij bondscoach Koeman

“Ik ben trots op mijn ploeg,” zei Koeman op de persconferentie na de wedstrijd. “Trots op wat we met elkaar hebben gedaan de afgelopen weken, sinds we op 27 mei bij elkaar kwamen. Ik kan geen enkele kritiek richting de groep bedenken.”

De weg naar het EK begon in mei op de KNVB Campus en later in Wolfsburg. Ondanks een teleurstellende derde plaats in de groepsfase, herpakte Oranje zich en bereikte via overwinningen op Roemenië en Turkije de halve finales.

Vroege voorsprong en late nederlaag

In de halve finale tegen Engeland begon Oranje goed met een vroege voorsprong dankzij een doelpunt van Xavi Simons. Toch ging het in de slotfase mis door een laat doelpunt van Ollie Watkins, die de Engelsen naar de finale schoot. “We hebben een unieke kans op de EK-finale laten liggen,” reageerde verdediger Stefan de Vrij bij de NOS.

Cody Gakpo probeerde het toernooi positief te bekijken. “Als je het relativeert, is dat een knappe prestatie. We zijn trots op elkaar en de fans die overal waren.” Oranje kon rekenen op veel steun van Nederlandse supporters in Duitsland, met ruim 100.000 fans in Dortmund als hoogtepunt.

Koeman ziet vreugde en vechtlust

Koeman merkte op dat het Nederlands elftal voor veel vreugde heeft gezorgd bij het Nederlandse publiek. “Dat blijkt uit de support die we hebben gekregen, van zóveel mensen. Dat is een groot compliment waard aan de spelers. Zo mogen ze dat ook voelen.”

De bondscoach gaf toe dat Oranje niet altijd even goed heeft gespeeld. “De ene keer was het beter dan de andere keer,” beaamde Koeman. “Maar we hebben gevochten als leeuwen. Ik denk dat we alles uit deze spelersgroep hebben gehaald. De spelers geloofden ergens in. Helaas eindigt het zo. Maar die trots gaat komen.”

Reijnders, die zijn eerste eindtoernooi met Oranje meemaakte, was teleurgesteld maar hoopvol. “We hadden zó gehoopt op de finale. Het zat er misschien wel in. Helaas is het niet gelukt. Maar ik denk dat als iedereen de komende weken zijn rust heeft gepakt, we met trots op dit EK zullen terugkijken.”

Vooruitkijken naar de toekomst

Ondanks de teleurstelling moet de blik van Oranje alweer snel vooruit. Vanaf september staan Nations League-duels op het programma en in 2025 begint de kwalificatiereeks voor het WK 2026 in de Verenigde Staten, Canada en Mexico. Cody Gakpo gelooft dat de ervaring op dit eindtoernooi waardevol zal zijn voor de toekomst. “Ik vind dat we als groep verder zijn dan bij het vorige toernooi. We zijn ook verder gekomen, al staat een WK hoger aangeschreven dan een EK. Maar het helpt dat je als groep langer bij elkaar bent. Dat brengt je dichter bij elkaar.”

Vertrouwen in de toekomst

Aanvoerder Virgil van Dijk sprak zijn vertrouwen uit in de toekomst van het team. “We moeten op onszelf vertrouwen. Het zou fijn zijn als de buitenwereld wat vertrouwen geeft en positief naar de toekomst kijkt. Maar nu mag iedereen rouwen. Onze droom is uiteengespat.”

Op donderdagochtend zal Koeman waarschijnlijk zijn laatste speech aan zijn spelers geven voordat ze het Ritz-Carlton Hotel in Wolfsburg verlaten. Reijnders vertrekt met opgeheven hoofd. “We kunnen met opgeheven hoofd dit EK verlaten,” zei hij.

Hoewel de nederlaag pijnlijk is, blijft de trots op de prestaties van Oranje op dit EK voelbaar. De spelers en de staf zullen deze ervaring meenemen en zich richten op de toekomst, met nieuwe doelen en nieuwe kansen om te schitteren op het internationale toneel.


In football, every pass holds a promise, every goal tells a story, and every match writes history.