Gokadvertenties aanwezig. Opt-out voor deze site als je deze niet wilt zien: klik hier

AZ wint UEFA Youth League

Niet het eerste team van de Alkmaarders, maar de talenten van de club hebben een enorme prestatie geleverd. De voetballers laten al het hele toernooi uitstekend voetbal zien, en maken veel indruk. Jordi Cruijff, van FC Barcelona, sprak zich al eerder lovend uit over het team. De ploeg is het eerste Nederlandse team dat beslag legt op de Lennart Johansson Trofee. Dit is het laatste voetbalnieuws.

Indrukwekkende zeges op grote clubs

Het jeugdteam van AZ Alkmaar heeft onder andere Shamrock Rovers, Rode Ster Belgrado, Eintracht Frankfurt, FC Barcelona, Real Madrid en Sporting Portugal verslagen om in de finale van de Youth League te komen. AZ O18 kon gebruik maken van de talentvolle Mexx Meerdink. Laatstgenoemde speelt regelmatig mee met het eerste team.

AZ was heel serieus en begon direct met een aanvallende aanpak in de finale. Deze werd gespeeld tegen Hajduk Split. De tegenstander wist goed onder de druk vandaan te voetballen en kreeg een aantal mooie kansen. AZ scoorde voor rust de 1-0 door een domme fout van Hajduk Split. Vušković maakte een domme sliding en gaf een penalty weg aan AZ. Jayden Addai scoorde, net als tegen Sporting Portugal, de penalty zonder moeite.

AZ kwam krachtig de kleedkamer uit

Het spelbeeld veranderde niet heel veel in de eerste 25 minuten na rust. Beide ploegen kregen kansen, maar vanaf de 70e minuut nam AZ het duel over. Ernest Poku wist twee doelpunten te scoren in 5 minuten waardoor AZ een 3-0 voorsprong kreeg. Meerdink leverde een goede bijdrage aan de doelpunten van Poku, en scoorde zelf de 4-0 en 5-0 in het net. AZ kan feest vieren in Zwitserland. Ze zijn het beste team uit 64 Youth League clubs. Dit zorgt voor veel complimenten naar de AZ jeugdopleiding.

Complimenten voor Meerdink: Kees Kist 3.0

Jan Sierksma en zijn ploeg kregen een hoop mooie berichten op social media. Vooral Ernest Poku en Mexx Meerdink werden bedolven onder complimenten. Meerdink werd vergeleken met Kees Kist, een absoluut clubicoon van AZ. De trainer, Sierksma, vertelt aan Voetbal International dat er mogelijk een Finilissima wordt gespeeld tegen de Youth League winnaar van Zuid-Amerika. “‘Dat wordt een wedstrijd tussen Onder-20-teams. Of het klopt, moet ik nog bevestigd krijgen. Maar het zou wél fantastisch zijn.” Vorig jaar speelden Benfica en Peñarol een soort Finalissima tegen elkaar. In augustus mag AZ een soortgelijk duel gaan spelen. Het is nog niet duidelijk wie de tegenstander wordt.

AZ in de Conference League

De talenten van AZ zijn niet het enige team die het goed doen. Het eerste elftal van AZ is door naar de halve finale van de Europa Conference League. Ze hebben de kwartfinale van Anderlecht gewonnen en nu staat de volgende tegenstander klaar: West Ham United. De Engelse club is een hele zware tegenstander. AZ krijgt advies van de trainer van Liverpool, Jürgen Klopp.

West Ham United is echt top, top, top wat spelhervattingen betreft”, vertelt Klopp in zijn laatste persconferentie. “We moeten daarop voorbereid zijn. De bal zal soms stil liggen, dus we moeten daar klaar voor zijn”, aldus Klopp. David Moyes en zijn ploeg doen het ook dit seizoen weer prima, maar gaan waarschijnlijk geen Europees voetbal spelen.

AZ gaat woensdag op bezoek bij West Ham United, maar moet eerst een heel zwaar duel tegen Liverpool spelen in eigen huis. De ploeg staat boven de degradatiestreep, maar heeft drie hele zware wedstrijden in de komende weken. Er moet worden gewonnen van Crystal Palace en hopelijk kan er gelijkgespeeld worden tegen Manchester City en Manchester United. De enige prijs die de club nog kan winnen is in de Conference League. Hetzelfde geldt voor AZ Alkmaar.