Quando Thierry Henry è arrivato in Premier League è stato un azzardo e, dato che è costato 11 milioni di sterline nel 1999, non era nemmeno stato un azzardo economico. Quando è passato per la massima serie inglese, era uno dei, se non il, più ambito giocatore del mondo del calcio. Qui diamo uno sguardo al suo viaggio: dalla giovinezza al suo apice e oltre.

Thierry Henry – I primi anni

Da bambino, Henry non era in realtà così innamorato del calcio, ma suo padre, Antoine, originario della Guadalupa, era la forza trainante che è riuscita a suscitare il suo interesse. Gran parte è dovuto al fatto che il quartiere di Parigi in cui Henry è nato e cresciuto, Les Ulis, era affascinato dal calcio, la principale via di fuga disponibile. L'altro grande fattore era il fatto che Henry era a livelli superiori rispetto ai suoi coetanei.

Ha iniziato a giocare in modo competitivo all'età di sette anni e ha superato una serie di club di serie inferiori prima che la sua grande occasione arrivasse nel 1990; Henry aveva 13 anni. Ha giocato davanti a uno scout del Monaco. Henry non lo sapeva, ma il suo destino di diventare un professionista era deciso. Un periodo presso l'apprezzata Clairefontaine Academy faceva parte del suo accordo per unirsi al Monaco e, alla fine, ha firmato un contratto con l'Accademy del Monaco. L'allenatore senior era un certo Arsene Wenger.

Passaggio alla carriera professionale

Il 17 agosto 1994 Henry ha compiuto 17 anni; solo due settimane dopo avrebbe fatto il suo debutto nel calcio senior partendo come ala sinistra contro il Nizza. È stato tutt'altro che un debutto da sogno, dato che il Monaco ha perso 2-0 e Henry è stato sostituito al minuto 64, ovvero appena 60 secondi dopo che il Nizza ha segnato il suo secondo gol. Le cose sono migliorate da quel momento in poi, ma ci è voluto del tempo.

Alla fine del 1996 Henry si è aggiudicato il primo premio della sua carriera con il titolo di Giovane giocatore dell'anno francese, mentre il suo primo trofeo di squadra è arrivato pochi mesi dopo quando il Monaco ha conquistato il titolo di Ligue 1. L'ascesa di Henry stava iniziando a diventare un po' come la sua abilità nel dribbling: rapida e in qualche modo affascinante. La nazionale è arrivata a convocarlo e poi ha stabilito il record francese per il numero di gol in Champions League in una stagione quando era solo un ragazzo di 20 anni. Come ha fatto? Segnando sei reti in modo impressionante nella fase a gironi, compresa una doppietta contro il Bayer Leverkusen e poi trovando di nuovo la rete nella semifinale di ritorno contro i giganti italiani della Juventus. Non è bastato però per vedere il Monaco in finale.

Quando l'estate è arrivata, il dolore per l'eliminazione delle semifinali era passato da tempo. Henry faceva parte della squadra francese che giocava in casa la Coppa del Mondo. Certo, sappiamo come è andata a finire. La Francia è emersa come vincitrice del torneo, con Henry che ha raccolto un altro importante premio per la sua bacheca di trofei in continua espansione. Tornato al suo club di appartenenza, Henry stava per fare una scelta che avrebbe cambiato per sempre la sua carriera.

Profilo giocatore thierry henry

Passaggio flop alla Juventus

La Juve è rimasta chiaramente colpita da ciò che aveva visto del dinamico Henry sia da vicino in Champions League e da lontano; hanno così sborsato 10,5 milioni di sterline per la sua firma nel gennaio del 1999. Aveva giocato come ala in Francia e ha continuato anche a Torino ma, in verità, Henry ha dovuto lottare per trovare spazio in campo. Lo stile di gioco italiano era così diverso da quello a cui era abituato e la sua velocità e i suoi dribbling non lo aiutavano a segnare o creare, mentre le richieste postegli dall’allenatore Carlo Ancelotti di lavorare indietro verso il proprio obiettivo, difficilmente hanno avuto la sua attenzione. Il suo periodo in bianconero è stato così disastroso che solo otto mesi dopo è stato venduto all'Arsenal. Se non sai come è andata a finire, stai per scoprirlo.

Diventare una leggenda

Abbiamo accennato all'acquisto di Henry da parte dell'Arsenal come un rischio nell'apertura di questo articolo. La ragione è duplice; uno, Wenger aveva appena sborsato una cifra record per il trasferimento di un giocatore che aveva miseramente fallito al suo primo assaggio di calcio lontano dal campionato francese e, due, Henry era visto come il sostituto di Nicolas Anelka; all'epoca, Anelka era adorato dai fan dei Gunners.

Wenger si è rivolto ai media dopo il suo arrivo dicendo che “Thierry Henry è un'aggiunta preziosa” e lo ha rapidamente etichettato come “attaccante”. La passione per il giocatore francese non si è accesa subito, anche a causa di diverse partite passate in sordina senza che la rete si gonfiasse, ma quando la prima palla è entrata in gol, si sono aperti i cancelli. In effetti, non siamo sicuri che abbiano mai chiuso i cancelli. Il grande merito di tutto questo era di Wenger; almeno è a questo che Henry attribuisce la sua esplosione citando la capacità del suo coach di migliorare la sua mentalità. Comunque la si guardi, qualcosa ha fatto scattare la scintilla dentro Henry.

Dopo il suo lento inizio ad Highbury, Henry ha concluso quella prima stagione in Inghilterra con 25 gol in tutte le competizioni. L’anno successivo ha fatto segnare un calo con 21 reti, ma dalla stagione 2001/02 ha fatto registrare cinque stagioni consecutive in cui ha superato il traguardo dei 30 gol; allora, cominciarono ad arrivare anche i primi trofei. Il 2001/02 ha visto la doppietta di FA Cup e Campionato, l'anno successivo, 2002/03, ha visto solo un'altra FA Cup per la squadra, ma Henry ha segnato 31 gol e 20 assist in tutto, arrivando secondo nella votazione del Pallone d'Oro. Quello che seguì fu la squadra degli Invincibles del 2003/04, quando Henry segnò i 35 gol, miglior score della sua carriera. Altri 73 gol sarebbero passati prima che Henry lasciasse il nord di Londra, il che ha visto Henry eclissare il record di Ian Wright, ma l'argenteria della squadra si è prosciugata. Henry era diventato troppo buono.

Il lungo e doloroso addio

Quando Henry, con 228 goal all’attivo, lasciò l'Arsenal per il Barcellona, ​​era ormai chiaro che l'eroe dei Gunners si sarebbe separato dal suo ora amato club; era solo una questione di quando e chi.

Henry si trasportava sulle spalle l'intera squadra dell'Arsenal mentre sbaragliava gli avversari da solo con il suo sviluppo del gioco, che viaggiava su una traiettoria diretta verso la luna nonostante non fosse più così giovane; la sua squadra stava minacciando di dirigersi nella direzione opposta poiché sono stati costretti a ingoiare l'impatto della loro mossa allo stadio.

L'addio era arrivato, ma non sono mancate tante lacrime. I fan erano disperati per aver perso il loro talismano mentre Henry ammetteva di singhiozzare mentre voltava le spalle al rosso e bianco dell'Arsenal.

Brillante al Barcellona

A 30 anni Henry aveva ancora una grande carriera davanti a lui. Si dà il caso che i suoi acquirenti fossero nientemeno che il Barcellona, ​​che lo presero al prezzo scontato di 21 milioni di sterline. Quella mossa è arrivata nel luglio del 2007. Poco più di un anno dopo che la squadra catalana ha frantumato il cuore di Henry nella finale di Champions League, che si è giocata proprio a Parigi. Tuttavia, ciò non gli ha impedito di fare una buona prima impressione al Camp Nou. La prima stagione di Thierry Henry in Spagna si è conclusa senza trofei, ma 15 gol e nove assist in 40 presenze hanno dimostrato che era all'altezza dei livelli richiesti e la stagione successiva si sono visti i frutti.

Il Barcellona ha fatto registrare un magnifico Triplete con Liga, Copa Del Rey e Champions League, dove hanno messo in imbarazzo e annientato il Manchester United ed Henry è stato una pedina fondamentale con 24 gol e 10 assist. Si sarebbe rivelato un set unico di trofei per Henry come i suoi ultimi grandi trionfi.

Gli ultimi anni

Dopo aver elettrizzato la Ligue 1, quasi fallito in Serie A, aver dimostrato il suo valore in Spagna e aver assolutamente illuminato il calcio in Inghilterra, Henry alla fine ha preso la decisione di andare negli Stati Uniti; lì ha trascorso cinque anni tra le fila del New York totalizzando 51 gol. Tuttavia, ha segnato in realtà 56 gol in quel periodo, ma cinque di questi gol sono arrivati ​​durante un ritorno in prestito emotivo all'Arsenal. Una giusta occasione per dire addio ai tifosi che ancora sognavano di vederlo all’opera.

Durante la sua carriera, Henry ha collezionato molti trofei, ha segnato un'incredibile quantità di gol, inclusi praticamente tutti i tipi di gol in circolazione, ha messo a segno molti assist e ha davvero trasudato classe da ogni poro ogni volta che ha scavalcato la linea bianca o si trovava davanti a una videocamera. Thierry Henry aveva tutto del fuoriclasse puro.

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