Alors que la 65ème cérémonie du Ballon d’Or, qui se tiendra le lundi 29 novembre 2021 au théâtre du Chatelet à Paris, s’avance à grands pas, les pronostics vont bon train quant à son potentiel vainqueur. Parmi les 30 nommés, deux joueurs français sont en lice : Kylian Mbappé et Karim Benzema. Ce dernier, auteur d’une saison phénoménale avec le Real Madrid et d’un retour remarqué en Équipe de France, est naturellement en bonne position dans cette course à la récompense individuelle la plus prestigieuse pour un joueur de football. Dès lors, 23 ans après le dernier vainqueur français du Ballon d’Or, un joueur tricolore a de grandes chances de soulever ce trophée tant convoité. 2021 sera-t-elle la bonne année pour Benzema et le football français ?

Les joueurs français qui ont gagné le Ballon d’Or

Raymond Kopa en 1958

Raymond Kopa, joueur emblématique du Stade de Reims et du Real Madrid, obtint son seul et unique Ballon d’Or en 1958, après avoir fini troisième lors des deux premières éditions du trophée. Cela venait couronner une saison exceptionnelle qui l’aura vu devenir champion d’Espagne et vainqueur de la Coupe d’Europe des Clubs Champions avec le Real Madrid, et troisième à la Coupe du Monde avec l’équipe de France.

Il restera à jamais le premier joueur français vainqueur du Ballon d’Or et l’une des premières grandes stars du football hexagonal avec Just Fontaine.

Michel Platini en 1983, 1984 et 1985

Il aura fallu attendre 25 ans et l’année 1983 pour avoir un successeur à Kopa en la personne de Michel Platini. C’est bien simple, à cette époque, Platoche était intouchable et c’est d’ailleurs pour cela qu’il remporta non seulement le trophée en 1983 mais aussi les deux années qui suivirent.

Durant ces trois années, son palmarès est sensationnel. En effet, il fut vice-champion d’Italie en 1983 puis champion la saison suivante avec la Juve. En parallèle, il fut vainqueur de la Coupe d’Italie et du Mondial des Clubs en 1983 et également meilleur buteur du Calcio trois années d’affilée en 1983, 1984 et 1985.

Toujours avec la Juventus, mais au niveau européen, il fut finaliste de la Coupe des Clubs Champions en 1983 puis vainqueur de la Coupe des Coupes et de la Supercoupe de l’UEFA en 1984. Par ailleurs, il remporta également avec le club piémontais la Coupe Intercontinentale en 1985.

En sélection nationale, il remporta le championnat d’Europe des Nations en 1984, une compétition dont il fut le meilleur buteur avec 9 réalisations, ce qui permit à la France d’obtenir enfin un trophée après la 4ème place obtenue lors de la Coupe du Monde 1982 en Espagne.

Jean-Pierre Papin en 1991

En 1991, Jean-Pierre Papin évoluait à l’Olympique de Marseille où il enfilait les buts comme les perles, dont certaines papinades d’anthologie. Il finira champion de France et meilleur buteur de la compétition mais échouera de peu sur ce qui aurait pu être une saison mythique pour le joueur et son club avec un triplé historique. En effet, les Marseillais perdirent la finale de Coupe d’Europe des Clubs Champions face à l’Etoile Rouge de Belgrade et furent également battus en finale de la Coupe de France face à l’AS Monaco.

Buteur hors-pair, efficace autant en club qu’avec les Bleus, JPP finira largement premier au Ballon d’Or 1991 devant des pointures telles que Dejan Savićević et Darko Pančev, deux joueurs de l’Etoile Rouge, et Lothar Matthäus, la légende allemande qui jouait à l’époque à l’Inter Milan.

Zinedine Zidane en 1998

Le dernier vainqueur français du Ballon d’Or est sans surprise Zinedine Zidane. Le Marseillais de naissance fut couronné lors d’une saison exceptionnelle à tout point de vue en 1998. En effet, cette année-là, Zidane remporta le Scudetto avec la Juventus mais il fut également finaliste de la Ligue des Champions (défaite face au Real Madrid) et finaliste de la Supercoupe d’Italie (finale perdue contre la Lazio Rome). Mais surtout, il marqua deux buts de la tête sur corner en finale de la Coupe du Monde qui propulsèrent les Bleus sur le toit du monde.

Le meilleur classement des joueurs français au Ballon d’Or

Si le dernier vainqueur français du Ballon d’Or date de 1998, plusieurs joueurs tricolores sont passés depuis tout proche du fameux graal. Ces joueurs sont Thierry Henry (2ème en 2003 et 3ème en 2006 lorsqu’il évoluait à Arsenal), Franck Ribéry (3ème en 2013 lors d’une saison exceptionnelle avec le Bayern Munich) et plus récemment Antoine Griezmann (3ème en 2016 et 2018).

Karim Benzema va-t-il faire mieux que ses prédécesseurs, lui qui n’a jamais terminé au-delà de la 16ème place en 2014 ? 23 ans après Zinedine Zidane, le dernier vainqueur français du Ballon d’Or, ce serait fortement mérité pour ce joueur altruiste, devenu le véritable patron du Real depuis les départs de Ronaldo et Ramos.

Mais avec la forte concurrence du goléador munichois Robert Lewandowski et un Lionel Messi qui a remporté la Copa America, la Copa del Rey et qui a fini meilleur buteur de la Liga, rien n’est moins sûr. À moins qu’une surprise ne vienne du côté de Jorginho, vainqueur de l’Euro avec l’Italie et de la Ligue des Champions avec Chelsea, et dont le sacre serait tout sauf immérité.

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