Le mercato 2021 restera longtemps dans les annales avec le départ de Lionel Messi du FC Barcelone pour le Paris Saint-Germain et le retour de Cristiano Ronaldo à Manchester United, club qui l’a révélé à la terre entière. Retour sur les circonstances de l’arrivée de Cristiano Ronaldo à Manchester United, son intégration dans un effectif déjà bien fourni et les nouvelles ambitions du club avec ce renfort colossal.

Les circonstances du retour de Cristiano Ronaldo à Manchester United

Le départ de Cristiano de la Juventus vers Manchester United a été officialisé le vendredi 27 août 2021 après un accord trouvé entre les deux clubs pour un montant estimé à 15 M€. Le joueur portugais, après 3 saisons passées dans le Piémont, avait manifesté des envies de départ à un an de la fin de son contrat et nécessairement, il n’allait pas tarder à trouver un point de chute.

Recruté pour 117 M€ en 2018, il représenta un coût faramineux pour une Vieille Dame qui en espérait forcément un retour sur investissement important. Or si le joueur portugais a marqué tout de même la bagatelle de 101 buts toutes compétitions confondues avec le club transalpin, il n’a pas permis pour autant que la Juve parvienne à remporter la Ligue des Champions, objectif premier dans la tête des dirigeants turinois lorsqu’ils firent appel au quintuple Ballon d’Or.

Malgré la sensation d’échec qui ressort de ce passage à la Juventus, le bilan personnel du Lusitanien reste tout de même fort honorable avec deux titres de champions d’Italie en 2019 et 2020, une Supercoupe d’Italie en 2019 et une Coupe d’Italie en 2021. De plus, il finira Capocannoniere, c’est-à-dire meilleur buteur du Calcio, en 2021 avec 29 buts inscrits.

Dès lors, et alors qu’il lui restait encore une année de contrat du côté de Turin, la presse a commencé à faire état de ses envies d’ailleurs, de son ennui en Italie et de sa volonté de gagner à nouveau des titres au niveau européen. À partir de là, la machine médiatique s’est emballée et CR7 a commencé à être annoncé un peu partout. Du retour au Sporting, son premier club où sa mère aimerait qu’il retourne un jour, en passant par la MLS, le PSG et même un retour au Real Madrid, toutes les rumeurs ont été évoquées mais les choses se sont subitement accélérées au cours du mois d’août lorsqu’il fut annoncé du côté de Manchester City. Cette nouvelle fit l’effet d’une bombe et provoqua l’ire et la stupéfaction des supporters mancuniens qui ne pouvaient croire que leur idole puisse leur faire un tel coup.

Malgré l’ampleur de cette nouvelle, Cristiano finira par revenir dans le club de son cœur où il signa le 31 août mais à ce jour, bien des mystères subsistent autour du fait qu’il ait pu réellement envisager de signer chez l’ennemi juré. Aurait-il changé d’avis grâce aux appels du pied d’Ole Gunnar Solskjær ou de Rio Ferdinand, ses ex-coéquipiers chez les Red Devils, ou est-ce l’appel de Sir Alex Ferguson qui aurait tout changé à la dernière minute ? Nous le saurons peut-être un jour… mais toujours est-il que le joueur est toujours au sommet de sa forme et qu’il compte bien encore gagner une Ligue des Champions et probablement un sixième Ballon d’Or.

Cristiano Ronaldo Manchester United

Le bilan de Cristiano Ronaldo à Manchester United depuis son retour

CR7 a déjà été élu joueur du mois de septembre en Premier League, succédant à Michail Antonio, l’avant-centre de West Ham qui fut nommé joueur du mois d’août. À l’heure où nous écrivons ces lignes, le buteur lusitanien a déjà inscrit 3 buts en championnat, dont un doublé lors de son premier match face à Newcastle le 11 septembre, et 2 buts lors des deux premières journées de la phase de groupes de la Ligue des Champions.

Des débuts réussis et surtout une recrue utile car même si l’effectif de United ne manque pas de talents offensifs avec Marcus Rashford, Edinson Cavani, Mason Greenwood, Anthony Martial mais également le retour de prêt de Jesse Lingard et l’arrivée de Jadon Sancho, c’est le milieu de terrain Bruno Fernandes qui était le meilleur buteur l’an passé. Dès lors, l’arrivée d’un vrai finisseur comme Cristiano va forcément amener encore plus de poids même si des joueurs se retrouveront forcément sur le carreau. Le premier à en avoir fait les frais quelque part est Daniel James qui a été transféré à Leeds. Mais d’autres pourraient voir leur temps de jeu fortement se réduire et on pense notamment à Marcus Rashford, actuellement blessé, à Edinson Cavani, déjà remplaçant la saison passée, ou encore à Anthony Martial qui malgré son bon apport sur le terrain n’a pas non plus des statistiques affolantes.

Que peut espérer Manchester United avec le retour de Cristiano Ronaldo ?

Manchester United n’a plus remporté la Premier League depuis 2013 et la Ligue des Champions depuis 2008. Autant dire une éternité pour un tel club qui a soulevé la coupe aux grandes oreilles 3 fois et qui a été 20 fois champion d’Angleterre.

Pour autant, les Mancuniens reviennent bien ces dernières saisons avec des résultats qui vont crescendo et qui augurent du meilleur pour l’avenir. En effet, l’an dernier, United a été vice-champion de Premier League, derrière les rivaux de City, et finaliste malheureux de l’Europa League face aux Espagnols de Villarreal.

Avec un renfort en attaque comme Cristiano Ronaldo à Manchester United, le club peut donc espérer continuer ce retour vers les sommets. Néanmoins, le club aura fort à faire en championnat avec de nombreux concurrents à même de remporter le titre en fin de saison. À ce titre, Manchester City (champion en titre), Liverpool (vainqueur de la Champions League en 2019 et champion d’Angleterre en 2020) et Chelsea (dernier vainqueur de la Ligue des Champions) seront des prétendants qui auront forcément leur mot à dire.

De plus, des équipes comme Tottenham ou Everton pourraient elles aussi venir perturber les ambitions des Red Devils. Nul doute qu’une place hors du Big Four et/ou un parcours raté en Champions League seraient perçus comme un énorme échec du côté d’Old Trafford… mais aussi du côté de Ronaldo.

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